¿McDonald’s y Starbucks realmente se están volviendo ecológicos?

Sin duda, volverse ecológico es bueno para los negocios, y los estudios muestran que la mayoría de los consumidores preferirían comprar en una empresa que muestre responsabilidad y ética ambiental.

papas fritas mcdonalds, taza de café starbucks

A medida que los consumidores se vuelven más conscientes de la forma en que su consumo impacta el medio ambiente, han comenzado a votar con sus dólares, apoyando a las marcas que se enfocan en la sustentabilidad. A nivel mundial, el 84% de los consumidores dicen que buscan productos responsables siempre que sea posible. Según el mismo estudio, el 57% incluso compraría un producto de menor calidad si fuera más responsable con el medio ambiente.

Mientras tanto, hay un aumento en los gobiernos locales y federales que promulgan leyes o prohibiciones que apoyan la sostenibilidad ambiental y se enfocan en la reducción de plásticos de un solo uso.

En respuesta a esta tendencia, los equipos de relaciones públicas de algunas grandes marcas, a saber, McDonald’s y Starbucks, han estado trabajando horas extras para cambiar sus imágenes por una que sea ecológica y para demostrar esfuerzos en el trabajo hacia la sostenibilidad. Como consumidores familiarizados con estos nombres familiares, sabemos que han sido enormemente perjudiciales para el medio ambiente.

Entonces preguntamos: “¿Podemos confiar en ellos? ¿Son estos esfuerzos verdaderamente de buena fe, o son estas campañas una fachada que se centra en el resultado final?

¿Qué verde es más importante para ellos, el que se encuentra en la naturaleza o el color de su dinero?

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McDonald’s abrió recientemente un nuevo restaurante de 19,000 pies cuadrados en Chicago que es prácticamente irreconocible como la hamburguesería roja y amarilla que es tan popular. Este restaurante tiene ventanas de 27 pies y más de 70 árboles, y consume la mitad de energía que un McDonalds normal. En este lugar también brindan servicio de mesa y tienen quioscos para ordenar.

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También tienen el ojo puesto en el premio de obtener el nivel de platino en las calificaciones de Liderazgo en Energía y Diseño Ambiental [LEED] para el restaurante de Chicago. Este sistema de calificación bien intencionado, aunque defectuoso, les permitiría promocionar su respeto por el medio ambiente.

McDonald’s también planea abrir dos «tiendas ecológicas» en Canadá con vasos de bebidas frías totalmente reciclables, una nueva tapa de vaso de fibra de madera, agitadores de café de madera, pajitas de papel y una etiqueta de «Cómo reciclar» en cada Happy Meal. Estos planes de restaurantes siguen una promesa del 11 de junio del primer ministro de Canadá, Justin Trudeau, de eliminar los recipientes y utensilios de plástico de un solo uso en Canadá para 2021.

Para 2025, McDonald’s afirma que planea utilizar materiales renovables, reciclables o sostenibles certificados en todos sus envases. La corporación también prometió colocar contenedores de reciclaje en los restaurantes para facilitar el reciclaje a los consumidores.

Starbucks se ha asociado con McDonald’s para crear un vaso para llevar reciclable y compostable como parte del NextGenCupChallenge de Starbucks. Juntas, estas dos empresas distribuyen anualmente el 4% de los 600 mil millones de vasos del mundo.

Starbucks ya diseñó una nueva tapa para eliminar el uso de popotes de plástico para 2020, cuando dejarán de usar popotes de plástico en sus 28,000 tiendas en todo el mundo. Solo Starbucks es responsable de mil millones de popotes al año. Se utilizarán pajitas de papel compostables para los Frappuccinos, pero más bebidas tendrán la nueva tapa reciclable muy promocionada que presenta un borde levantado.

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Si bien los vasos de plástico y papel (y las pajitas) tanto en McDonald’s como en Starbucks ya son técnicamente reciclables, la verdad es que rara vez se reciclan. Esta nueva tapa solo usará un 9 % menos de plástico que la tapa y la pajilla actuales.

Es probable que tampoco se recicle porque está hecho de polipropileno, comúnmente conocido como plástico No. 5. Debido a que muchos recicladores lo consideran demasiado costoso para ser rentable, solo el 5,1 % del plástico No. 5 se recicló en EE. UU. en 2015.

Es más caro reciclar el No. 5 que crear uno nuevo, por lo que las empresas optan por comprar uno nuevo. Si Starbucks y McDonald’s realmente quieren marcar la diferencia en el uso de plásticos, comprarán plástico reciclado cuando sea necesario.

Sin embargo, puede ser demasiado tarde para reciclar el número 5. Debido al costo, algunas ciudades y pueblos han dejado de reciclar el No. 5 por completo. Recientemente, China dejó de procesar la mayoría de los desechos plásticos de EE. UU., incluido el No. 5.

Cuando las grandes marcas anuncian que se están «volviendo ecológicas», no está de más vigilarlas con cautela. Cualquier paso que den hacia la sustentabilidad es útil para el medio ambiente, incluso si no lo hacen por las razones correctas.

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