Los correos electrónicos no eliminados podrían estar aumentando su huella de carbono

“Piense antes de imprimir” es una advertencia que a menudo se incluye en las firmas de correo electrónico de las personas con conciencia ambiental, porque todos sabemos que el consumo de papel daña el medio ambiente.

bandeja de entrada de correo electrónico en el teléfono inteligente

Pero, ¿hay alguna consecuencia ambiental para el correo electrónico?

Con intenciones humorísticas, un colega mío publicó recientemente una imagen de sus notificaciones de correo electrónico en las redes sociales, indicando más de 99,000 correos electrónicos no leídos y no eliminados (¡para la ruina de todos los que hacemos clic sin descanso para borrar esas notificaciones!). Se discutió sobre la locura de tener tantas notificaciones, pero dejarlas sin borrar todavía se consideraba relativamente inocuo.

Tengo una cuenta de correo electrónico que tiene casi 20 años y estoy seguro de que en esa cuenta hay algunos correos electrónicos que han estado allí desde el principio. Después de todo, solo me enfoco en los nuevos correos electrónicos y no realizo limpiezas periódicas.

Luego, una compañera minimalista me mencionó que estaba eliminando correos electrónicos antiguos en un esfuerzo por reducir su huella de carbono, un concepto que no había considerado. Entonces comencé a investigar el impacto ambiental de mis correos electrónicos no eliminados.

Con el correo electrónico, no vemos el impacto físico que puede tener porque es liviano y aparentemente intrascendente. Pero según el libro de 2010 del experto en huella de carbono Mike Berners-Lee, «¿Qué tan malos son los plátanos?: La huella de carbono de todo», un correo electrónico promedio tiene una huella equivalente a cuatro gramos de emisiones de dióxido de carbono [CO2e]. Esta cifra representa la necesidad de los centros de datos de electricidad y las computadoras para enviar, filtrar y leer mensajes.

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Un correo electrónico con un «archivo adjunto largo y tedioso» puede tener una huella de 50 gramos de CO2e. Un año típico de correo electrónico entrante, según las estimaciones de Berners-Lee, agrega 300 libras de emisiones a la huella de carbono de una persona, o el equivalente a «conducir 200 millas en un automóvil promedio».

Se estimó que la cantidad de correos electrónicos enviados por día en 2015 fue de alrededor de 205 mil millones. Esta estadística significa que se envían casi 2,4 millones de correos electrónicos por segundo y unos 74 billones de correos electrónicos al año, lo que equivaldría a dar 1,6 millones de vueltas al mundo.

¿Cuál es su costo?

Sin embargo, esos datos solo se relacionan con el envío de correos electrónicos. ¿Qué pasa con los correos electrónicos no eliminados que permanecen en nuestras bandejas de entrada o carpetas durante años o incluso décadas? ¿Cuál es su costo?

Cualquier cosa, incluidos los correos electrónicos archivados, que no esté almacenado en el disco duro de su casa, se almacena en la nube.

“La nube” es un nombre bastante engañoso para los centros de datos de Internet de todo el mundo. Si bien “nube” denota un lugar ligero, esponjoso y natural, en realidad estos centros de datos son las fábricas sucias de la era digital.

Hay tres millones de centros de datos solo en los EE. UU. Estos edificios, el más grande de los cuales tiene 200 acres, consisten en filas y filas de enormes pilas de discos duros que zumban y zumban ruidosamente mientras almacenan y entregan nuestros mensajes, fotos y videos. Estas máquinas pueden consumir tanta energía como una ciudad de tamaño medio.

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En 2012, un análisis de Greenpeace situó los centros de datos en poco menos de 300 teravatios-hora al año, aproximadamente el 2 % de la demanda mundial de electricidad. El informe estimó que para 2030 podría haber un aumento de tres a 10 veces los niveles actuales.

Según un informe de Greenpeace de 2016:

“De hecho, la transición a la nube podría aumentar la demanda de carbón y otros combustibles fósiles a pesar de las ganancias significativas en la eficiencia energética y la adopción de un compromiso con el 100 % de energía renovable debido al espectacular crecimiento en la construcción de nuevos centros de datos por parte de las empresas de nube y colocación. como AWS y Digital Realty en Virginia y otros puntos calientes que tienen algunos de los porcentajes más bajos de electricidad renovable en los EE. UU.”

Esa declaración significa que, a pesar de los esfuerzos de buena fe de algunas de las empresas digitales más grandes, como Apple, Google y Netflix, para usar fuentes de energía limpias para sus centros de datos, hay algunas empresas que están optando por ubicaciones que proporcionarán la energía más económica (y económica). más sucio) electricidad. Si le preocupa la huella de carbono de estos centros de datos, es una buena idea investigar cómo las empresas que patrocina obtienen su energía.

Si bien limpiar la bandeja de entrada de su correo electrónico no salvará el planeta por sí solo, es importante recordar que cualquier paso que se dé hacia un futuro sostenible es un paso en la dirección correcta. Si suficientes personas son intencionales en qué, cuándo y dónde guardamos en la nube, podemos comenzar a ver una diferencia.

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Ahora, necesito borrar algunos correos electrónicos que todavía tengo de 2001.

Para comenzar su propia limpieza digital, aquí hay algunos pasos sugeridos a seguir:

  1. Borre los correos electrónicos innecesarios de su bandeja de entrada y otras carpetas.
  2. Elimine los correos electrónicos con archivos adjuntos grandes que ya no necesite o guarde los archivos adjuntos en un disco duro externo (en lugar de la nube) si es posible que aún los necesite.
  3. Vacíe su carpeta de correo no deseado y la papelera con regularidad.
  4. Si recibe notificaciones de redes sociales en su correo electrónico que ya llegan de otras maneras, a través de una aplicación de teléfono, por ejemplo, cancele la suscripción a estas notificaciones.
  5. Evite enviar correos electrónicos innecesarios a alguien al otro lado del pasillo cuando sea posible el contacto cara a cara.
  6. Eliminar correos electrónicos archivados. Por ejemplo, en Gmail, puede eliminar correos electrónicos antiguos y archivados escribiendo old_than:1y. Se mostrará todo lo que tenga más de un año. Seleccionar y eliminar.
  7. Revisa lo que has guardado en la nube. ¿Qué documentos se pueden eliminar? Puede ser más de lo que te das cuenta.

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