La hierba y el heno podrían ser las próximas alternativas a las pajitas de plástico

En un esfuerzo por reducir los desechos plásticos de un solo uso, en los últimos años han surgido varias alternativas de popotes para beber, incluidos popotes hechos de papel, metal y vidrio.

hombre sujetando una copa de cóctel con cubitos de hielo, paja sostenible, cuña de lima

Los popotes de papel son la opción más común entre los restaurantes, los mayores culpables de los popotes de plástico, porque todavía son desechables.

Desafortunadamente, han sido bastante impopulares entre los clientes debido a su naturaleza frágil cuando están mojados. El metal y el vidrio, si bien son menos desechos, no necesariamente son cero desechos porque no son biodegradables, y la gente se ha quejado de recordar lavarlos y transportarlos.

Se necesita urgentemente otra solución.

Se estima que entre 170 y 390 millones de pajitas de plástico, que se usan solo unos minutos, se desechan cada año en los EE. UU. y tardarán cientos de años en descomponerse. Para el año 2050, se prevé que, por peso, habrá más plástico que peces en el océano.

A partir de este sentido de urgencia, ha habido un número creciente de prohibiciones de pajitas de plástico. Los amantes de los popotes han recurrido a una variedad de soluciones, y en Vietnam ha surgido una nueva opción de popotes sin desperdicio.

Michael Burdge, quien fundó Zero Waste Saigon con su esposa, Julia Mesner, admitió: “Es posible que las pajitas de plástico no sean el mayor contribuyente a los desechos del océano. Pero es lo más fácil a lo que la gente puede renunciar”.

Zero Waste Saigon, una organización sin fines de lucro con sede en Vietnam, se ha propuesto crear conciencia pública en Vietnam sobre la crisis del plástico. Uno de sus proyectos más notables ha sido asociarse con el artista canadiense Benjamin Von Wong para crear una exhibición de arte compuesta en su totalidad por popotes de plástico desechados. Han estado desarrollando productos sostenibles para vender en Vietnam, incluidos varios tipos diferentes de pajitas.

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En otra parte de Vietnam, un joven emprendedor llamado Tran Minh Tien fundó la empresa con sede en Vietnam, Ống Hút Cỏ, y comenzó a desarrollar una pajita para beber compuesta completamente de hierba de junco gris que crece silvestre a lo largo del delta del Mekong.

Un vídeo de su idea, en el que explica el proceso de convertir la hierba en pajitas, ha despegado en las redes sociales. La hierba juncia, conocida localmente como “co bang”, proporciona una paja natural excelente porque, para empezar, es hueca. La hierba, que crece de forma silvestre y natural durante uno o dos años, está hecha a mano por un grupo de mujeres que residen en Đức Huệ, provincia de Long An.

Utilizan un cuchillo afilado para cortar la hierba en longitudes de entre 18 y 22 centímetros. El interior aterciopelado se limpia luego con una pieza de metal. Juntan las pajitas en paquetes de 100 y las envuelven en hojas de plátano para enviarlas. Todo el proceso desde la cosecha hasta el envío no toma más de 24 horas.

Los popotes están destinados a un solo uso en restaurantes, pero se anima a las personas a reutilizarlos después de enjuagarlos, secarlos y volver a colocarlos en el refrigerador, donde pueden almacenarlos hasta por 10 días. Después de usar las pajillas, la compañía afirma que incluso puede masticarlas para ayudar a limpiar sus dientes y encías.

La belleza de estas pajillas es que se descomponen naturalmente.

La belleza de estas pajillas es que se descomponen naturalmente. Simplemente se pueden agregar a los contenedores de compost o desechos orgánicos, lo que los convierte en una excelente solución de cero desperdicio.

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Debido a la naturaleza fresca de los popotes, solo están disponibles en Vietnam, pero Ống Hút Cỏ está experimentando con el proceso para crear popotes secos que luego pueden enviarse a destinos más lejanos y almacenarse por más tiempo.

En los EE. UU., Hay Straws, con sede en San Francisco, ha desarrollado un concepto similar de desperdicio cero: popotes hechos de paja. Cuando el trigo madura, el grano se cosecha para hacer harina y otros productos alimenticios. Los tallos que sobran se utilizan como heno para los animales o, en este caso, pajas.

Hay Straws tiene un proceso de cortar los materiales en longitudes, limpiar, enjuagar y secar las pajillas. Luego se envasan en cajas de cartón para su distribución. Sin embargo, el trigo que usan no es local. Proviene del Sudeste Asiático, el mayor productor de trigo del mundo.

Si bien es posible que estos métodos no se perfeccionen, estas ideas son parte de lo que necesitamos en este momento. En todo el mundo, necesitamos alternativas de paja sin desperdicio para cada región. Cuando las personas comiencen a pensar en sus propios recursos naturales disponibles regionalmente que podrían producir una pajilla biodegradable, y encabecen esos esfuerzos, es posible que comencemos a ver un cambio real antes de que sea demasiado tarde.

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