¿El ramen instantáneo es saludable o no?

El ramen no contribuye a la buena salud ni a la reducción del riesgo de enfermedades, pero tampoco lo hace un helado. Eso no significa que las personas sanas deban evitar por completo cualquiera de ellos.

Cada uno proporciona un beneficio claro. Un helado sundae delicioso y empalagoso puede poner un poco de alegría en un día de verano. Y durante años, el ramen instantáneo ha sido un alimento reconfortante muy económico, sabroso y rápido para estudiantes universitarios, oficinistas con un horario apretado o personas con un presupuesto ajustado.

Entonces, la verdadera pregunta no es «¿es saludable el ramen?» Estas son las preguntas correctas para hacer: “¿El ramen instantáneo es realmente malo para ti y deberías evitar comerlo?

Tomemos una cuchara o unos palillos y comencemos. Sin embargo, tenga en cuenta que nuestra primera sección trata solo de las marcas de ramen que se compran comúnmente en una tienda de comestibles o en Amazon, y no las alternativas más saludables que puede encontrar con un poco conocimiento adicional (que proporcionaremos en breve).

Ramen Instantáneo y Nutrición

Instant Ramen, ya sea Maruchan, Top Ramen, Nissin Cup Noodles o cualquier otra marca importante, viene con solo dos ingredientes básicos: fideos deshidratados y un paquete de salsa o condimento.

Sin embargo, muchos de los problemas reales se aclaran cuando observamos los ingredientes de los ingredientes. Primero hablemos de los fideos.

Fideos ramen instantáneos

Hay muchas razones por las que la sopa de fideos ramen es tan popular, no solo en Estados Unidos sino en todo el mundo. Es increíblemente económico, se puede preparar en solo unos minutos, todo lo que necesita para hacerlo es un poco de agua hirviendo, y los paquetes pueden permanecer en el estante durante meses hasta que esté listo para hacerlo. ¿Cómo pueden los fideos hechos con harina de trigo permanecer comestibles durante tanto tiempo?

Conservantes

La mayoría de los conservantes son artificiales, y eso por sí solo podría ser objetable para algunos consumidores. Sin embargo, el mayor problema es un conservante específico que se encuentra en casi todas las marcas de ramen: hidroquinona de butilo terciario, o tBHQ para abreviar.

tBHQ es un compuesto sintético con propiedades antioxidantes, pero no lo suficiente como para proporcionar beneficios para la salud cuando lo consume. Es un conservante tan bueno porque retrasa la oxidación de la grasa en alimentos como los fideos instantáneos y las palomitas de maíz para microondas, y la oxidación es una de las principales razones por las que los alimentos pierden su color y sabor y, finalmente, se echan a perder.

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La Administración de Alimentos y Medicamentos clasifica tBHQ como «GRAS» (generalmente reconocido como seguro) en pequeñas cantidades. Desafortunadamente, se encuentra en todo tipo de alimentos, incluidos los aceites de cocina, alimentos envasados ​​y procesados ​​como refrescos, pescado congelado e incluso algunas marcas de leche de soya. Eso significa que el consumo de tBHQ puede acumularse y superar rápidamente la cantidad diaria «aceptable» establecida por la FDA.

Y eso, a su vez, puede causar potencialmente problemas de salud. tBHQ activa una proteína en el cuerpo que puede dañar las respuestas inmunitarias, contribuir a problemas de visión y neurológicos, dañar los glóbulos rojos y posiblemente incluso promover el crecimiento de células cancerosas. Hay alguna evidencia de que tBHQ también puede causar o empeorar las alergias alimentarias.

Ese no es un gran comienzo, y hay otros ingredientes menos que óptimos en los fideos ramen deshidratados como el carbonato de potasio y el carbonato de sodio también. Y, por supuesto, cualquier cosa hecha con harina de trigo es un problema para las personas con sensibilidad al gluten. Pero sigamos adelante.

Saborizantes instantáneos de ramen

Por lo general, encontrará un paquete de sabor en un paquete o taza de fideos ramen instantáneos, aunque algunas marcas le dan salsa líquida en lugar de ingredientes secos para saborizar.

¿Qué hay en ese paquete? Aquí hay una lista de ingredientes del ramen instantáneo con sabor a salsa de soya Maruchan:

Sal, glutamato monosódico, salsa de soja deshidratada (trigo, soja, sal), azúcar, verduras deshidratadas (ajo, cebolla, cebollín), colorante caramelo, especias, extracto de carne, maltodextrina, proteína de maíz hidrolizada, proteína de trigo hidrolizada, proteína de soja hidrolizada, Aceite vegetal (palma), guanilato disódico, inosinato disódico, sabor natural, extracto de levadura, lactosa.

Hay mucho que desempaquetar allí, y ni siquiera nos molestaremos en lidiar con la gran cantidad de aditivos naturales y artificiales. En cambio, solo nos centraremos en uno: glutamato monosódico o MSG.

MSG (umami en japonés) es uno de los sabrosos «sabores centrales» de los alimentos asiáticos. Es por eso que se usa comúnmente como potenciador del sabor en la comida china que amamos en Estados Unidos. El sabor distintivo de MSG es ciertamente positivo, pero lo que se conoce como «Complejo de síntomas de MSG» es definitivamente negativo.

Es posible que haya escuchado esta colección de síntomas a los que se hace referencia con otro nombre, «Síndrome del restaurante chino» (CRS). Y es posible que haya experimentado, o conozca a personas que hayan experimentado, dolor de cabeza, sudoración, sofocos, náuseas, debilidad y dolores en el pecho que pueden sufrir las personas sensibles al glutamato monosódico cuando se usa como aditivo alimentario. Las reacciones son casi siempre temporales, pero pueden ser desagradables.

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Durante décadas, también ha habido acusaciones que vinculan al MSG con problemas de salud más graves como el cáncer, pero la investigación no ha podido probar ninguno de ellos. Aun así, una sensibilidad a los alimentos bastante común como CRS ciertamente no argumenta a favor de llamar al ramen «saludable».

Mezcle los fideos y el paquete de sabor con agua hirviendo y obtendrá un tazón de sopa de ramen. En la mayoría de los casos, el “producto final” tampoco puede considerarse un alimento saludable.

Valores nutricionales del ramen instantáneo

Durante unos cincuenta años, la FDA ha exigido el etiquetado nutricional en la mayoría de los alimentos. Eso hace que sea relativamente fácil determinar qué tan buenos (o malos) son los alimentos para la salud. Para simplificar las cosas, hemos tomado la información nutricional de los paquetes de fideos ramen con sabor a pollo Maruchan y Top Ramen.

El número que más destaca es el alto contenido de sodio, que está entre 1600 y 1700 miligramos por porción, por eso el ramen es tan salado. (Para ser justos, las compañías afirman que su ramen contiene la mitad de esa cantidad de sodio, pero solo porque también afirman que hay dos porciones de sopa de ramen por paquete. Cualquiera que haya hecho Maruchan y Top Ramen sabe que en realidad solo hay una porción en cada paquete..)

1600-1700 miligramos es aproximadamente el 70 % de la cantidad máxima de sodio que el gobierno recomienda consumir en un día entero. Y se ha demostrado que demasiado sodio en la dieta contribuye a una serie de problemas de salud, incluidas enfermedades cardíacas y presión arterial alta.

¿Es saludable tanta sal en un plato de sopa? La respuesta es obvia.

Avancemos. Los paquetes de ramen contienen 380 calorías cada uno, lo que no estaría nada mal para una comida saludable. Desafortunadamente, eso es lo que los nutricionistas llaman “calorías vacías”. El ramen instantáneo generalmente contiene menos de diez gramos de proteína y prácticamente no contiene micronutrientes importantes como las vitaminas A o C, o minerales como magnesio, potasio o calcio. Se pueden agregar pequeñas cantidades de hierro, vitaminas B o potasio a algunos productos, pero no lo suficiente como para hacer mella.

¿Carbohidratos? Hay alrededor de 52 gramos de carbohidratos en un paquete de ramen instantáneo. Usted esperaría muchos carbohidratos en una sopa a base de fideos, pero solo hay dos gramos de fibra en estos fideos deshidratados. Eso equivale a 50 carbohidratos netos por porción, lo que significa que hay casi una quinta parte de la cantidad diaria recomendada de carbohidratos para un adulto en un solo plato de ramen. Y no es ningún secreto que consumir demasiados carbohidratos puede contribuir a problemas como la obesidad, el aumento de azúcar en la sangre y la diabetes, las enfermedades cardíacas y el cáncer. (Afortunadamente, el ramen no contiene colesterol para empeorar aún más los problemas).

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Tampoco podemos olvidarnos de la grasa. Si bien el ramen puede no contener tanta grasa como su comida rápida favorita, no se queda atrás: hay casi 15 gramos de grasa por porción, la mitad de grasa saturada. Eso es casi una cuarta parte de la cantidad diaria recomendada de grasas y el 35% del máximo de grasas saturadas. Una vez más, el ramen no es una excelente adición a un plan de alimentación saludable, y tampoco ayudará a perder peso.

La información nutricional se combina para pintar una imagen muy clara de un alimento que definitivamente no puede considerarse «saludable». Sin embargo, un proyecto de investigación que estudió los hábitos alimenticios de los estudiantes surcoreanos en Seúl (donde los fideos instantáneos son un alimento popular) lo resumió todo bastante bien. El estudio encontró que comer ramen regularmente condujo a un mayor riesgo de problemas cardiometabólicos como obesidad, presión arterial alta, niveles altos de glucosa y triglicéridos y síndrome metabólico.

Para ser claros, nunca encontrarás «ramen saludable». Incluso la deliciosa sopa que se sirve en el creciente número de tiendas de ramen y restaurantes asiáticos en todo Estados Unidos nunca será tan «saludable» como un tazón de arroz integral, debido a los carbohidratos y la grasa que contiene naturalmente el ramen.

Sin embargo, lo que puedes hacer es hacer que tu ramen sea más saludable.

Elegir el ramen correcto

Hemos mencionado las principales marcas de ramen instantáneo, como Top Ramen y Maruchan, varias veces en este artículo. Sin embargo, si mira más allá de los estantes de los supermercados locales, puede encontrar alternativas más saludables.

Este ramen todavía contiene muchos carbohidratos y sodio; después de todo, por definición, el ramen está hecho de fideos cargados de carbohidratos e ingredientes asiáticos (como la salsa de soya) que contienen mucha sal. Sin embargo, este es un ramen instantáneo sabroso y mucho más saludable, y puedes hacerlo aún mejor con solo un poco de trabajo.

Hacer que el ramen sea más nutritivo

Solo toma un minuto picar algunas cebollas verdes y echar algunos brotes de soja frescos en su tazón de ramen para hacerlo más auténtico, más delicioso y mejor para usted. Pero ¿por qué detenerse allí? Revisa nuestro post sobre como mejorar el ramen instantáneo.

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