Regreso de entre los muertos: por qué los cementerios se están convirtiendo en parques

La primavera pasada, cuando estaba asignado a un evento de citas rápidas en Londres, conocí a un tipo de cabello color arena al que llamé Jake.

árbol entre hileras de lápidas

Tenía veintitantos años y, cuando entablamos una conversación, me dijo algo que me sorprendió: dijo que disfrutaba de los largos paseos en bicicleta por los cementerios.

Resulta que su pasatiempo es algo común. Hay escasez de espacio para parques en ciudades de todo el mundo, y la gente está haciendo uso de lo que está disponible para ellos. En los EE. UU., las ciudades están tratando de mantener vivos los cementerios alentando a los vivos a usarlos como espacio recreativo.

La idea se remonta a la época victoriana. Antes de que existieran los parques públicos, los cementerios eran lugares llenos de arte y vida vegetal en las ciudades y se convirtieron en una gran atracción, dijo Keith Eggener, profesor de Historia de la Arquitectura en la Universidad de Oregón y autor de «Cemeteries». A medida que se construyeron más parques, el uso recreativo de los cementerios pasó de moda.

Por suerte para todos los tacaños del mundo, algunas ciudades tienen miles de acres de cementerios públicos que han convertido en parques, lo que puede satisfacer la demanda de espacios abiertos. Peter Harnik, exdirector del Center for City Park Excellence con Trust for Public Land, escribió sobre esta tendencia en su libro “Urban Green: Innovative Parks for Resurgent Cities”.

La mayoría de los cementerios públicos son administrados por un departamento de parques o de obras públicas. Casi todos los cementerios públicos están abiertos al público, pero difieren en los tipos de actividades que permiten (así que asegúrese de tomar nota de las reglas del parque antes de preparar un picnic o traer una botella de vino, porque eso es lo que hace la gente en fechas, ¿no?).

Aquí hay algunos cementerios que se han convertido en parques:

Cementerio de hoja perenneen Portland, Maine, da la bienvenida a todas las almas. Este cementerio municipal de 236 acres no solo está a cargo de la división de parques de la ciudad, sino que también es mucho más grande que el parque «regular» más grande de la ciudad. Además de jardines y estanques, Evergreen también contiene el bosque urbano más grande y supuestamente más saludable del estado de Maine. El cementerio está impulsando el movimiento al abrir sus puertas a todo, desde ir de picnic y andar en bicicleta hasta esquiar a campo traviesa y caminar con raquetas de nieve. Un grupo llamado Portland Trails, que ahora es dueño del cementerio, quiere incorporar el lugar a la red de senderos de la ciudad.

Post relacionado  5 intercambios sostenibles para un julio sin plástico

-El miembro del Concejo de Nueva York, Ydanis Rodríguez, y Corey Johnson, presidente del Concejo de la Ciudad de Nueva York, están trabajando para convertirisla hart— el cementerio público más grande del país — en zonas verdes de acceso público. El año pasado, volvió a presentar un proyecto de ley en el Concejo Municipal para transferir el campo del alfarero a la Secretaría de Parques. Un proyecto de ley similar fue rechazado en 2016.

Cada año, 1.000 cuerpos son enterrados en el campo de alfarero de la isla para los muertos marginados. Actualmente, está a cargo del Departamento de Corrección, por lo que el acceso implica más seguridad que en otros cementerios. Los presos en la cercana isla de Rikers entierran a los muertos.

Hart Island representa la historia de los Estados Unidos, dijo Rodríguez. Es el lugar de descanso final para más de un millón de personas que, por muchas razones, no tenían los recursos para ser enterrados en otro cementerio, dice.

“Creo que la ciudad debería mostrar que tenemos compasión”, dijo, y agregó que cambiar la administración de la isla protegería la dignidad y el respeto de los enterrados allí.

-Mientras los habitantes deCementerio del Congresoen el centro de DC están descansando en paz, los visitantes pueden intentar encontrar algunos por sí mismos. Este espacio verde de 35 acres tiene algunas de las tumbas más famosas de DC, fuera del cementerio de Arlington, que fue el primer cementerio nacional. Algunos de sus residentes de más alto perfil incluyen al director del FBI J. Edgar Hoover y Belva Lockwood, la primera mujer en presentar un caso ante la Corte Suprema de los Estados Unidos.

Post relacionado  No te pierdas estos 9 libros sobre sostenibilidad

Volviendo a sus raíces victorianas, el Cementerio del Congreso permite pasear perros, ir de picnic y alberga regularmente el club de lectura «Tombs and Tomes».

Cementerio de la colina del cedroen Hartford, Connecticut, es uno de los muchos cementerios del país que adopta un uso más público. Permiten a los visitantes correr, andar en bicicleta y pasear perros. Entre su sólido calendario de eventos sociales, hay conciertos de jazz, recorridos de linternas, paseos de aves y proyecciones de películas en el terreno para honrar a residentes famosos como la actriz Katherine Hepburn. Estos eventos son excelentes maneras de introducir a los visitantes a la historia de la ciudad, dijo Beverly Lucas, directora de la Fundación Cedar Hill Cemetery.

-Probablemente no verás ningún fantasma enCementerio de Grandviewen Fort Collins, Colorado. Pero será difícil pasar por alto a los pájaros. El cementerio atrae a observadores de aves de todo el estado, con la esperanza de tener la oportunidad de ver grandes búhos cornudos entre los cientos de árboles. El camino de tierra del sitio también atrae a corredores y ciclistas. Para los amantes de la historia, el cementerio ofrece recorridos entre las lápidas.

-Dé un paseo por el pasado de Atlanta enCementerio de Oakland. El sitio, propiedad del departamento de parques de la ciudad y administrado por una fundación, es uno de los espacios públicos más antiguos de la ciudad. El cementerio ha descubierto formas de recaudar fondos para trabajos de mantenimiento y restauración aprovechando su historia compleja y polémica. Es el lugar de descanso final de destacados líderes de la ciudad, cuyas vidas y legados se recuerdan en visitas guiadas a pie por los terrenos.

Post relacionado  Las 5 mejores marcas de ropa sostenible para niños para padres con conciencia ecológica

Cementerio de madera verdeen Brooklyn da un nuevo significado al término historia viva. El cementerio histórico es el lugar de descanso final para muchos neoyorquinos y, en los últimos años, los vivos lo han energizado como un lugar de citas nocturnas. Durante todo el año, el cementerio invita a las personas a dar un paseo en tranvía temático por los 478 acres de terreno montañoso, inscribirse en degustaciones de whisky, recorrer las catacumbas y ver películas antiguas.

Durante el siglo XIX, Green-Wood fue un destino popular para aquellos que buscaban un respiro de la vida de la ciudad. Fue tan inspirador que sirvió como modelo para los parques Prospect y Central en la ciudad de Nueva York, dijo Charlie McCabe de The Trust for Public Land.

Cementerio de las colinas del bosqueen Boston se ha ido a los perros. Los visitantes no solo pueden pasear a sus perros por los terrenos, sino que también pueden realizar recorridos a pie de perros por las esculturas de animales del cementerio. Forest Hills fue uno de los primeros parques y lugares de la ciudad donde la gente podía ver arte, dijo McCabe.
De entre los muertos

La idea de los cementerios como parques no es nueva. Los cementerios fueron algunos de los primeros parques públicos de Estados Unidos e incluso sirvieron de inspiración para el Central Park de Nueva York. A medida que el espacio verde se vuelve limitado, los cementerios ahora se están reviviendo como espacios comunes para vivir.

De esta manera, los visitantes pueden disfrutar de la recreación y la historia. Cada lápida tiene una historia que contar y, como en cualquier otro parque, los cementerios están llenos de belleza y tranquilidad.

Deja un comentario