Beneficios del aceite esencial de limón

Si prestas atención a las tendencias gastronómicas o miras programas de cocina durante horas, es posible que tengas la idea de que los limones se extinguieron, o que están tan pasados ​​de moda que solo las abuelas los usan.

Verá muchas recetas con maracuyá y guayaba, jaca y algas. Pero aparte de un chorrito ocasional de limón que agrega acidez para terminar un plato, el sabor picante y el maravilloso aroma del limón es una ocurrencia tardía en el mejor de los casos.

Es una pena, porque el limón no es una ocurrencia tardía para la mayoría de nosotros. Desde pollo y pescado con limón y ajo, hasta pastel de merengue de limón y limonada, el limón aporta un sabor delicioso y versátil que es tan popular ahora como lo era en los días de su abuela.

Eso sin mencionar las otras formas en que el limón es parte de la vida cotidiana moderna: productos de limpieza y lavandería, productos de salud y belleza, desodorantes y repelentes de insectos, y por supuesto, té con limón. (Mientras pensamos en la abuela, tampoco debemos olvidarnos de Lemon Pledge).

Sin embargo, hay un producto que cierra la brecha entre lo moderno y lo tradicional. Es aceite esencial de limón, que es uno de los dos aceites esenciales más populares que se venden en Estados Unidos. (Lavanda es la otra.)

El aceite de limón huele increíblemente vigorizante, proporciona numerosos beneficios para la salud y el bienestar y, no por casualidad, es el ingrediente clave en muchos de esos «productos de limón» que todos usamos a diario.

Echemos un vistazo a las eternas bendiciones y beneficios del aceite esencial de limón.

¿Los limones siempre han estado con nosotros?

Casi. Los científicos ahora creen que los árboles de cítricos crecieron por primera vez hace unos ocho millones de años en áreas de las naciones que ahora conocemos como China, Myanmar e India, y se extendieron por todo el sudeste asiático a medida que cambiaba el clima. Y se sabe que los árboles de cítricos aparecieron en Australia hace unos cuatro millones de años.

Sin embargo, los primeros cítricos no fueron limones. Los limones aparecieron más tarde, como un híbrido de naranja amarga y cidra. (No está solo; creíamos erróneamente que las cidras también eran un híbrido más reciente). Aun así, parece que el cultivo de limón estaba en marcha en la India en el año 500 a. C., los comerciantes trajeron la fruta al Medio Oriente unos seiscientos años después. , y fue transportado a Italia poco después.

A pesar de que esas regiones tenían abundantes cosechas de limones, eso no significa que se comieran o usaran para cocinar. Durante casi mil años, el limón fue visto únicamente como una fruta ornamental con un olor fragante. A finales de la Edad Media, la fruta llegó a Europa y Oriente Medio, y su primer uso en la preparación de alimentos data de esa época.

Colón trajo semillas de limón en sus viajes al Nuevo Mundo, casi completando la difusión de la fruta en todo el mundo. A mediados del siglo XVIII, los limoneros se cultivaban comercialmente en California y en Florida a principios del siglo siguiente. Su popularidad como ingrediente para cocinar y dar sabor creció dramáticamente a partir de ese momento.

Acerca de los Limones y el Aceite Esencial de Limón

El limón es conocido botánicamente como “citrus limon”, y existen cientos de variedades de limón con propiedades muy diferentes. Algunos son más adecuados para producir jugo de limón, otros como fuentes de aceite de limón. (Y, por supuesto, algunos simplemente se ven y huelen hermosos cuando se plantan en un jardín o patio).

El aceite esencial de limón se obtiene de la cáscara de la fruta y extraer el aceite no es fácil. Los limones frescos primero deben recogerse a mano, ya que las máquinas los dañan. Luego son «prensados ​​en frío» con una prensa hidráulica, que gira la fruta a medida que la presión fuerza la liberación del aceite de las cáscaras; el proceso de destilación al vapor utilizado para la extracción de la mayoría de los aceites esenciales daña los cítricos.

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Se necesitan alrededor de 10,000 limones para producir solo un galón de aceite esencial. Eso hace que el aceite de limón sea una de las opciones más costosas, pero vale la pena el costo adicional, como veremos en breve.

(Una nota importante antes de continuar: no confunda el aceite de limón con el aceite de hierba de limón. Es posible que huelan casi igual, pero el aceite de hierba de limón se destila al vapor de un tipo de hierba y no brinda los mismos beneficios que aceite esencial de limón).

Los compuestos químicos clave en el aceite esencial de limón son los monoterpenos llamados limoneno y beta-pineno. Los terpenos determinan en gran medida la apariencia y el aroma de una planta, pero estos terpenos no solo contribuyen de manera clave al aroma único del limón. También son conocidos por sus propiedades energizantes y estimulantes, compartidas con aceites cítricos como la lima, la bergamota y el pomelo. Si el olor cítrico o el sabor del limón te animan, esa es la razón.

El aceite esencial de limón, por supuesto, es un ingrediente común en los productos para el hogar debido a sus propiedades naturales de limpieza y purificación. Ya hemos mencionado el «niño del cartel» de ese grupo, Lemon Pledge, pero encontrará aceite de limón en otros ceras para muebles, así como en productos como jabones para platos, limpiadores de superficies, detergentes para ropa, ambientadores y repelente de insectos. Y eso no significa desestimar los productos de belleza y cuidado de la piel con infusión de limón, desde limpiadores para la piel, humectantes y sueros faciales hasta champús y acondicionadores. Ah, y hola, Covid; también hay desinfectantes para manos con infusión de limón.

¿Qué pasa con todas esas deliciosas golosinas como la limonada y el pastel de merengue de limón que enumeramos anteriormente? En realidad, aquí hay un descargo de responsabilidad importante: no están hechos con aceite esencial de limón, porque el aceite es demasiado fuerte y puede ser peligroso ingerirlo. En cambio, hornear y cocinar debe hacerse con extracto de limón, que es un aceite que ha sido destilado en alcohol; el extracto tiene un fuerte sabor a limón, pero en realidad es mucho más débil que el aceite esencial y seguro de consumir.

Así que hemos cubierto formas de hacer que su hogar sea un limón fresco y que sus papilas gustativas cosquilleen; todas esas son cosas maravillosas que hacer con limón, pero están lejos de ser las únicas razones para usarlo.

Beneficios para la salud del aceite esencial de limón

Ya sabes que el encantador aroma del limón es edificante debido a los monoterpenos que contiene. Sin embargo, hay mucho más por descubrir sobre los beneficios para la salud y el bienestar del aceite esencial de limón. Comenzaremos con el hecho de que este aceite no solo levanta el ánimo temporalmente; puede hacer mucho más para mejorar su estado de ánimo.

Ansiedad, Estrés y Depresión

La investigación más citada para resaltar la capacidad del aceite de limón para aliviar el estrés y la depresión fue en realidad un estudio de 2006 realizado con ratones. Sin embargo, es una investigación importante porque descubrió los mecanismos por los cuales este aceite esencial interactúa con el cerebro para reducir el estrés a través de la estimulación de la producción de serotonina y dopamina. También descubrió que el aceite de limón es aún más efectivo para reducir los niveles de ansiedad que el aceite de lavanda, que se usa comúnmente para ese propósito.

Estudios posteriores realizados con sujetos humanos confirmaron este último hecho, así como la capacidad del aceite de limón para aliviar el estrés y mejorar el estado de ánimo. Por ejemplo, uno demostró que el aceite esencial de limón utilizado en aromaterapia mejoraba el estado de ánimo que el aceite de lavanda, aunque este último generalmente se considera un «relajante» y el limón se considera un «olor estimulante». Y otro descubrió que los pacientes posquirúrgicos que inhalaron el aroma del aceite de limón redujeron drásticamente sus niveles de ansiedad.

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Aquí hay otro beneficio relacionado con el aceite esencial de limón: al menos un estudio ha demostrado que la elevación del estado de ánimo que puede producir también puede ayudar a los estudiantes a concentrarse y desempeñarse mejor en la escuela.

Infecciones y cicatrización de heridas

Es posible que no piense en usar un aceite cítrico ácido cuando tiene un corte, un hematoma o una herida en la piel, ya que su reacción inicial probablemente sería «¡eso arderá!» Eso es cierto, pero los estudios han demostrado que el aceite esencial de limón tiene fuertes propiedades antimicrobianas, capaces de combatir eficazmente las infecciones por bacterias y hongos causadas por microbios como E. coli, S. aureus y hongos Candida. Un estudio en animales, de hecho, indica que el aceite es prometedor para ayudar a que las heridas sanen más rápido.

La misma revisión de investigación que resumió el poder del aceite de limón contra las infecciones también enumeró una serie de estudios que muestran el poder antiinflamatorio y antiparasitario del aceite. Esa podría ser una noticia prometedora para el tratamiento de enfermedades inflamatorias como la artritis y el asma.

Salud de la piel y el cerebro

El aceite de limón se usa en una gran cantidad de productos para el cuidado de la piel por muy buenas razones. Huele bien, por supuesto, y sus propiedades antimicrobianas aparentemente pueden ayudar a combatir el acné y otras afecciones de la piel. Sin embargo, los estudios también muestran que un compuesto en el aceite esencial de limón, Lem1, tiene fuertes propiedades antioxidantes que pueden combatir el daño causado a la piel (y otras partes del cuerpo) por los peligrosos radicales libres.

Sin embargo, los beneficios no terminan ahí. También hay evidencia de que las propiedades antioxidantes del aceite de limón pueden ayudar a proteger el cerebro contra trastornos cerebrales y enfermedades neurodegenerativas como la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer.

Dolor

Solo hay evidencia preliminar de estudios en animales, pero parece que el aroma del aceite esencial de limón puede ayudar a aliviar el dolor. La investigación realizada con ratones ha encontrado que el aceite parece funcionar en una parte del cerebro para crear un efecto analgésico; otro estudio también realizado con ratones indica que el aroma del aceite de limón también puede activar el sistema opioide del cuerpo.

La capacidad del aceite esencial de limón para reducir el estrés y elevar el estado de ánimo podría ser otra razón por la que el aceite puede ayudar a reducir las sensaciones de dolor.

Cómo usar el aceite esencial de limón

Los dos mejores métodos que puede usar para administrar este aceite esencial son por vía tópica o mediante aromaterapia.

Uso tópico de aceite de limón

Primero y más importante: nunca aplique aceite esencial de limón sin diluir (o cualquier otro tipo de AE) directamente sobre su piel. Es tan fuerte que puede causar irritación de la piel o incluso quemaduras, y puede causar problemas internos si la piel absorbe demasiado aceite. La dilución con un aceite portador como el aceite de coco, el aceite de jojoba o el aceite de oliva te permitirá usar la mezcla en tu piel sin «diluir» sus beneficios.

Una vez que el aceite se haya diluido, aplique solo un poco en un pequeño parche de piel para asegurarse de que no haya una reacción alérgica o sensibilidad. Si no hay problema, unas gotas de aceite esencial de limón pueden limpiar la piel y eliminar el exceso de sebo, ayudar con el cuidado de las heridas y tratar las llagas y las cicatrices del acné mientras previene los brotes. Algunas personas también combinan el aceite con agua (o agua de rosas) y lo aplican con una botella de spray como tónico o abrillantador para la piel. Y no hay escasez de productos comerciales de salud y belleza que contengan aceite de limón para elegir.

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Algunas precauciones para el uso tópico: el aceite de limón es astringente, por lo que tiene el potencial de enrojecer o descamar la piel. Por eso debe usarse con moderación, sólo dos o tres veces por semana. Una buena manera de limpiar, exfoliar o tratar la piel con aceite de limón es hacer un exfoliante casero combinando unas gotas de aceite con avena y agua.

Además, el aceite esencial de limón también puede crear un aumento de la fotosensibilidad, lo que hace que la piel sea más sensible a la luz ultravioleta del sol. Minimizar la exposición a la luz solar directa es importante cuando se usa aceite de limón por vía tópica.

Aceite de Limón en Aromaterapia

Probablemente no hace falta decir que la forma más fácil de usar aceite esencial de limón en aromaterapia es poner unas gotas en un difusor. Difundir aceite de limón en una casa mejorará casi inmediatamente el estado de ánimo de todos en ella, e inhalar el aroma le permitirá disfrutar de muchos de los beneficios para la salud que se cree que están asociados con el aceite esencial.

¿Sin difusor? Ningún problema. Puedes poner el aceite en el agua de tu humidificador, o incluso aplicar unas gotas en un paño o pañuelo e inhalar el aroma de esa manera.

Una vez que haya disfrutado el aroma varias veces, puede variarlo un poco creando su propia mezcla de aceites esenciales. Algunos aceites, incluidos los de menta, manzanilla, sándalo y eucalipto, combinan bien con el aceite de limón o, naturalmente, puede pedirle sugerencias a un aromaterapeuta.

Otras formas de usar el aceite esencial de limón

Agregar aceite esencial de limón a su régimen normal de limpieza o mantenimiento puede dejar el ambiente de su hogar con un olor limpio y brillante. Un par de gotas en el filtro de aire de su aspiradora, varias gotas empapadas en una bola de algodón y colocadas en su refrigerador, limpiando sus estantes y encimeras con una solución de agua y aceite de limón, o puliendo sus muebles con una solución de esencia de limón aceite, aceite de oliva y vinagre dejarán tu casa con un frescor cítrico.

Una sugerencia más: mezcla el aceite esencial de limón con el aceite base y el hamamelis, y ¡puf! Tienes un repelente de insectos genial. Por supuesto, también puedes comprar productos comerciales que contengan aceite de limón para este o cualquiera de los otros usos que acabamos de mencionar.

Y solo un recordatorio: la única forma en que no debe usar aceite esencial es ingiriéndolo. Es cierto que algunas compañías de EO promueven el uso interno de sus aceites, pero los profesionales de la salud advierten que ya sea que lo esté bebiendo, usándolo en alimentos o agregándolo a una bebida, este aceite esencial puede causar daños graves y solo debe usarse en el exterior, nunca el interior.

Comprar aceite esencial de limón

Las agencias gubernamentales como la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) no regulan los aceites esenciales, excepto para hacer cumplir las leyes que prohíben que las empresas los anuncien con afirmaciones fraudulentas. Por esa razón, no hay garantía de calidad cuando compra EO. Desafortunadamente, depende de usted hacer su propia investigación.

Aqui hay algunas sugerencias.

  • Busque un producto creado por un fabricante de aceites esenciales de buena reputación, porque esas son las empresas que tienen más probabilidades de vender aceites de alta calidad. Si bien no están «aprobados» por el gobierno, puede tener una buena idea de su reputación y confiabilidad al consultar su sitio web y los tipos de menciones y reseñas que reciben en línea.
  • Revisa la etiqueta. Desea un aceite esencial 100% puro sin aditivos, y las etiquetas idealmente deberían incluir el nombre en latín de la planta y el país del que proviene el aceite. Comprar aceite orgánico no es crucial, pero es otra buena señal de calidad.
  • Revisa la botella. El aceite esencial de alta calidad se empaquetará en botellas de vidrio de color oscuro para evitar la entrada de la luz solar.
  • Evite los aceites esenciales baratos. Si el precio es mucho más bajo que el de la competencia, la calidad probablemente sea igual de baja.

Una vez que lleve su aceite esencial de limón a casa, guárdelo lejos del calor y la luz solar, idealmente en un armario cerrado o en una despensa. Y por supuesto, asegúrate siempre de que esté fuera del alcance de los niños.

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