Por qué no necesito desodorante

Después de un viaje escolar de sexto grado, nuestros maestros separaron a los niños y niñas para una charla improvisada sobre higiene.

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Para su consternación, se dieron cuenta de que era uno de nosotros los niños, no los adultos, quien olía en el autobús de regreso. Todos nos preguntamos, «¿Soy yo?», Deslizando sutilmente debajo de nuestros brazos, tomando bocanadas cuando nadie estaba mirando.

La Sra. Crawford se dirigió a nosotros en un tono grave.

“Llega un momento en que tu cuerpo está pasando por cambios. Es posible que haya notado vello debajo de los brazos. O en otros lugares.

Después de una pausa pensativa e incómoda, dijo sumariamente: “Esos cambios significan que necesitas usar desodorante. Deberías hablarlo con tus padres”.

Mi madre tuvo el mismo palo seco de Lady Speedstick en el tocador de su baño durante años. Sabía que no lo usaba a diario. Y ella no olía.

Evité la conversación. Al año siguiente, cuando entré en el vestuario de la escuela secundaria, le pedí que también me comprara un señuelo. Metí la mano debajo de mi camisa con mi Teen Spirit al igual que las otras chicas, a veces incluso dejándolo tocar mi piel.

Nadie parecía darse cuenta de que nunca se me acababa el desodorante. Seguí así hasta los veinte años, momento en el que confirmé con mi madre y mi hermana mayor que también usaban desodorante solo de forma recreativa.

Parecíamos extraterrestres. Hasta que supe que éramos más.

Parecíamos extraterrestres. Hasta que supe que éramos más. Muchos más de nosotros.

En 2006, científicos japoneses descubrieron una hebra genética (el gen ABCC11 en caso de que tenga curiosidad) que determina si una persona tiene cerumen seco o húmedo. ¿Te preguntas qué tiene que ver el cerumen con el desodorante? Los investigadores japoneses también tenían curiosidad.

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Descubrieron que la variación genética particular ubicada en el gen ABCC11 que hace que algunos tengan cerumen seco también provoca un sudor menos maloliente. La única razón por la que el sudor puede tener un olor desagradable es por una reacción bacteriana que ocurre en las glándulas sudoríparas. A mis compañeros de cerumen seco les falta el gen del aminoácido que causa esa reacción bacteriana.

El cerumen seco es predominante en las poblaciones de Asia oriental, incluidos los 1.400 millones de habitantes de China. Como era de esperar, la mayoría de los chinos no compran desodorante. En 2016, las ventas de desodorantes allí solo totalizaron $ 110 millones en comparación con $ 4.5 mil millones en los EE. UU.

Claro, el cerumen húmedo es más común entre los descendientes de europeos y africanos. Pero las normas culturales, como las conversaciones vergonzosas con los alumnos de sexto grado, parecen dictar el uso de desodorante en Occidente. Además de esas temidas charlas sobre la pubertad, nos han bombardeado con anuncios de desodorantes desde que éramos niños.

Una ducha y unas cuantas pasadas generosas (o rociadas) de desodorante parecían necesarias no solo para ir al gimnasio, sino también para participar en rituales de apareamiento y viajar al trabajo en transporte público. Un estudio británico determinó que entre el 2 % de las personas allí con cerumen seco (que no apestan), el 78 % seguía usando desodorante regularmente para adherirse a las normas sociales.

Piense en todos los gastos innecesarios en plástico y productos químicos potencialmente dañinos a los que podría estar exponiéndose sin una buena razón. Incluso si no se hace pruebas genéticas para ayudar a comprar sus productos de higiene, considere echar un vistazo a lo que hay en el otro extremo de ese Q-tip. Si está seco y escamoso, podrías estar entre los pocos elegidos que no necesitan usar desodorante. Incluso he dejado de comprar un señuelo.

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