Lo que aprendí de vivir en un edificio de 600 pies cuadrados. Apartamento con dos niños

Cuando estaba embarazada de nuestro primer hijo, decidimos dar el paso e invertir en un pequeño apartamento cooperativo en Queens, que planeábamos vender en unos años, con la esperanza de mejorarlo y obtener ganancias.

dos niños mirando por la ventana

Conocíamos a muchas familias que vivían en espacios diminutos cuando sus hijos eran pequeños y, como yo no trabajaba fuera de casa, me pareció prudente vivir de forma minimalista durante unos años.

Parecía un gran plan… al principio. Pero era 2007, y poco sabíamos que dentro del año, la economía se hundiría y el valor de nuestro apartamento se desplomaría con ella. Fue una realidad dolorosa con la que tuvimos que vivir durante algunos años, incluso cuando comenzamos a superar nuestro espacio, y luego agregamos otro bebé a la mezcla unos años más tarde.

Nos quedamos en ese apartamento de 600 pies cuadrados durante 7 años hasta que finalmente nos dimos por vencidos y lo vendimos. Aunque definitivamente hice mi parte justa de quejarme, especialmente al final cuando estaba tratando de contener a un niño de cinco años y un niño pequeño activo, vivir pequeño no era tan malo como podría pensar.

Todo lo que se necesita es un poco de orden (OK: mucho), algunas habilidades de organización serias y un montón de creatividad y paciencia. Pero es totalmente factible, y en el proceso puedes aprender un par de cosas sobre la vida y cómo vivir bien.

Esto es lo que aprendí:

1. Probablemente no necesites la mayor parte de lo que tienes

Después de vivir en el departamento durante uno o dos años, comenzó a sentirse mucho más pequeño. A pesar de que éramos ahorrativos y minimalistas, de alguna manera nos las habíamos arreglado para adquirir tanta basura. Así que una tarde pasé algunas horas revisando todos y cada uno de los artículos que teníamos para determinar si realmente los necesitábamos.

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Esto fue antes de que Marie Kondo estuviera de moda; mi necesidad de cordura era mi única guía. Al final, probablemente reuní cinco bolsas de cosas para donar y la misma cantidad para tirar a la basura o reciclar. Y no terminé perdiéndome nada de eso.

2. Ordenar es bueno para el alma

Cuando vives en un espacio pequeño, incluso unas pocas piezas de basura en exceso serán una monstruosidad. Enderezar se convirtió en un ritual dos veces al día para nosotros. Una purga completa de la casa se convirtió en un evento bianual. (Todavía ordeno regularmente a pesar de que ahora vivo en más del doble de espacio).

Cuando caminar por mi casa aumentaba mis niveles de estrés, comenzaba a sentir la necesidad de ordenar. Fue increíble presenciar lo rápido que pude relajarme una vez que mi espacio estuvo más despejado. Existe una conexión definitiva entre el estado de su hogar y su estado de ánimo.

3. Con un poco de esfuerzo, puede hacer que cualquier espacio funcione

La organización del hogar no requiere mucho ingenio, solo la voluntad de abordar la situación con un espíritu creativo y una mente abierta. Teníamos un armario de ropa y un armario de abrigos que teníamos que compartir entre dos adultos y uno (y luego dos) niños.

Se trataba de organizadores de armarios y cestas. Usamos canastas en todas partes, incluso debajo de las camas y encima de los tocadores y libreros. Hablando de estanterías, cuando vives pequeño, aprovechas cada centímetro de espacio vertical que tienes. Nuestro enfoque fue instalar muchos estantes de pared.

4. Los estadounidenses viven mucho más lujosamente que el resto del mundo

Vivir pequeño es una gran lección de humildad y comprensión de tu lugar en el mundo. A veces me lamentaba de cuánto más espacio, ingresos disponibles y «cosas» tenían algunos de mis otros amigos.

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Pero luego recordaría que gran parte del resto del mundo vive como vivía mi familia, a menudo con la familia extensa hacinada también en sus pequeños espacios. Muchas de estas personas no tienen servicios como agua limpia y calefacción en el invierno. Se trata de perspectiva.

5. Vivir en pequeño es una gran manera de reducir su huella de carbono

Debido a nuestras circunstancias, simplemente no podíamos consumir tanto como otros. Nos volvimos hiperconscientes de todo lo que traíamos a nuestro hogar, lo que significaba que podíamos tomar decisiones acertadas sobre nuestras compras, eligiendo productos ecológicos y sostenibles siempre que fuera posible. También nos convertimos en expertos en upcycling. Donamos la mayoría de las cosas que terminaron en la pila de «no» durante la temporada de limpieza y nos familiarizamos con lugares en nuestra comunidad como bibliotecas y guarderías que con gusto aceptarían artículos usados ​​en buen estado.

Pequeño apartamento, gran lección

Probablemente más que cualquier otra cosa, vivir en un espacio pequeño me enseñó gratitud. Es divertido: realmente aprendes a atesorar cada centímetro de tu espacio vital cuando es tan minúsculo como lo era el nuestro. No creo que haya mantenido una casa tan meticulosamente limpia como lo hice entonces, y realmente atesoraba cada rincón y grieta. Tal vez lo esté idealizando hasta cierto punto, pero realmente amo ese pequeño apartamento, especialmente porque guarda los dulces recuerdos de cuando mis hijos eran pequeños.

no mentiré Estuve muy agradecido cuando nos largamos. Llega un punto en el que ninguna cantidad de orden y organización del hogar puede acomodar cómodamente a dos niños pequeños escandalosos. Aún así, nunca olvidaré nuestro pequeño apartamento y todas las grandes y duraderas lecciones que me enseñó.

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