El secreto de la belleza francesa frente a una historia de terror estadounidense

Al igual que sus hábitos alimenticios (come un poco de todo, disfrútalo, equilibra la dieta) o sus hábitos de bebida (no le tengas miedo al vino, simplemente no te emborraches), las mujeres francesas parecen dominar la belleza sin esfuerzo.

mujer hombro, cabello, labios, barbilla

Y no me refiero solo a la apariencia de falta de esfuerzo, me refiero a gastar menos energía y tiempo en una rutina de belleza complicada y, de alguna manera, lucir naturalmente hermosa.

Después de una semana reciente en París rodeada de bellezas frescas de todas las edades, sentí curiosidad. ¿Qué hay detrás de ese fresco brillo francés?

Mi propia familia paterna es franco-belga, así que comencé a recordar las lecciones de mi abuela y mis tías, y los años de leer revistas de belleza francesas mientras crecía. El crédito parcial por ese «resplandor francés» se debe a una inclinación cultural hacia la prevención y el mantenimiento, en lugar de tratar de «arreglar» problemas como las arrugas o las manchas solares una vez que el daño ya está hecho.

Recuerdo que mi abuela me protegía de los limpiadores agresivos cuando era niña al insistir en que tomara baños de pájaros dos veces al día para limpiar «las partes importantes» en lugar de un baño completo que podría resecar mi delicada piel. El lavado del cabello se reservó para cuando el cabello estaba «listo» frente a lo habitual. Este enfoque minimalista se ha popularizado recientemente en los EE. UU. Permite que el cabello se regule naturalmente sin un círculo vicioso de decapado y rehidratación.

El mayor secreto de belleza de mi abuela: “La felicidad crea belleza. Felicidad y un poco de bronceado”.

Pero, ¿alguna vez tuvo una quemadura de sol? Por supuesto que no, gracias a las aplicaciones regulares de protector solar y un sombrero de paja gigante.

En las revistas francesas para adolescentes, encontrará más consejos sobre aceites nutritivos y protectores y cremas solares que sobre técnicas de maquillaje. Es raro que vea a una adolescente demasiado maquillada, aunque es posible que ya esté perfeccionando una rutina nocturna de cuidado de la piel. En todas las edades, las mujeres francesas parecen tratar el maquillaje como algo ocasional y no como algo esencial, lo que permite que su piel respire entre los días que llevan el rostro completo.

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Escuchando a escondidas en una farmacia en Le Marais hace unas semanas, escuché al farmacéutico sugerir que un comprador intentara lavarse la cara con un limpiador a base de aceite más suave, en lugar de comprar el ungüento para el acné que tenía en la mano.

“No necesitas esto, no castigues tu piel”, le insistió al comprador, quien salió con las manos vacías pero presumiblemente empoderado. Cuando se trata de la belleza francesa, me di cuenta de que no siempre se trata de lo que pones en tu piel sino de lo que no. Prevenir el daño de la piel y cuidar suavemente la piel saludable crea una belleza que es más fácil de mantener y requiere menos correcciones y, por lo tanto, menos productos.

Un estándar estadounidense de belleza se enfoca en hacer coincidir las características codiciadas (pómulos altos, ojos grandes, etc.). Por lo tanto, los regímenes de belleza complicados que incluyen delineador de ojos, bronceadores y resaltadores son populares; a-la supuesta rutina de contorno de 50 pasos de Kim Kardashian.

Si bien esta práctica puede no ser la norma para todas las mujeres estadounidenses, ofrece un marcado contraste con los íconos de la cultura pop francesa a lo largo de los siglos. Estrellas desde Brigitte Bardot y Catherine Deneuve hasta las actuales Carine Roitfeld, Carla Bruni-Sarkozy y Charlotte Gainsbourg. Claro, lucirán un ojo ahumado o un labio rojo tan bien como la próxima chica, pero una pantalla complicada de sombra de ojos y contorno facial no lo harán. Sin embargo, antes de maldecir nuestra cultura y elogiar a las mujeres francesas por hacer que parezca tan fácil, también tienen una ventaja.

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Desafortunadamente para los estadounidenses, muchos de nuestros productos de belleza y cuidado de la piel en realidad pueden estar haciendo más daño que bien. Nuestro sistema de regulación de la belleza es terriblemente flexible, lo que permite que miles de ingredientes tóxicos reconocidos se usen legalmente y sin revelar los efectos secundarios.

El año pasado, la Unión Europea prohibió más de 1300 toxinas conocidas de sus productos de belleza, mientras que Estados Unidos prohibió solo 30. Sí, leyó bien… 30. Eso significa que EE. manchas marrones, polietilenglicol [PEG] que puede aumentar los signos del envejecimiento o aceite mineral aparentemente inocente, cuya capa bloquea la capacidad de la piel para eliminar toxinas, lo que lleva al envejecimiento prematuro.

Pero más aterradores son los parabenos que alteran el sistema endocrino, los ftalatos relacionados con el cáncer o el popular ingrediente que absorbe la humedad, el talco (usado en muchos cosméticos en polvo), que a menudo está mezclado con asbesto. Todos estos están prohibidos en todos y cada uno de los productos de belleza en la UE; gama alta o gama baja, haciendo que la belleza «limpia» sea de rigor en lugar de un lujo.

Es fácil entrar en una farmacia francesa y salir con un montón de productos de belleza limpios y confiables, y eso es lo que hacen la mayoría de las mujeres francesas. Los productos de belleza se recogen junto con su receta de la farmacia y el cepillo de dientes. O, en mi caso, recogido en masa durante mis visitas ocasionales y justificando una maleta registrada solo para transportar «elementos esenciales» para mí y mis amigos estadounidenses.

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Desafortunadamente, encontrar belleza libre de toxinas en los estados requiere una buena cantidad de investigación y conciencia. Incluso las marcas que pueden parecer «seguras» pueden no ser tan limpias como crees.

La terminología y el marketing de belleza en los EE. UU. están tan desregulados como los ingredientes mismos. Por lo tanto, palabras como limpio, natural e incluso orgánico no están bien definidas, lo que da como resultado un etiquetado engañoso. Si bien no lo pienso dos veces antes de comprar un nuevo protector solar en Francia, siempre reviso aplicaciones como Think Dirty o compruebo diligentemente los ingredientes en línea antes de llevar algo a la caja registradora en los EE. UU.

Eso no quiere decir que todo lo que venden sea impecable, por lo que es importante que se familiarice con los ingredientes que debe evitar y los que debe reconocer como seguros en cualquier país, pero especialmente aquí en los Estados Unidos. La base de datos de belleza del EWG es un gran recurso, pero encontrar marcas en las que sepas que puedes confiar es la forma más sencilla de sentirte seguro de lo que te estás poniendo en la piel.

Biografía: Natalie Decleve es una estilista personal y periodista bicostal especializada en vivir de forma sostenible y con estilo. Su enfoque global del estilo y su compromiso con el bien común son evidentes en sus contribuciones a publicaciones como Mind Body Green, Harper’s Bazaar, SELF, Bon Appetit, A Hotel Life y su propio sitio, Natty Style. Su filosofía natural sobre el estilo tiene como objetivo capacitar a sus clientes para que se vean tan auténticamente geniales por fuera como se sienten por dentro. Sigue a @natty_style para inspirarte.

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