Sanitizar vs Desinfectar – ¿Cuál es la diferencia?

Mantenerse a sí mismo y a los demás seguros y saludables es importante, así que lea esto para conocer las diferencias entre sanitizar y desinfectantes, y cómo hacer ambos de manera efectiva.

A medida que el clima comienza a volverse más frío y enfermedades como el COVID-19 y el RSV continúan apareciendo en todo el país, es más importante que nunca que usted y las personas que lo rodean se mantengan seguros y saludables. Una de las mejores maneras de hacerlo es limpiar, higienizar y desinfectar las superficies y los elementos con los que más entra en contacto. Pero, esto plantea la pregunta: ¿limpia, higieniza y desinfecta todo? ¿Cuál es la diferencia entre desinfectar y sanitizar, de todos modos?

Si bien los desinfectantes y los desinfectantes se denominan comúnmente indistintamente, los dos procesos son en realidad muy diferentes. Debido a esto, necesitan ser utilizados en diferentes situaciones. Desinfectar y esterilizar son tipos de descontaminación, que es diferente de limpiar y esterilizar algo.

Si tiene curiosidad acerca de cómo y cuándo desinfectar versus desinfectar, no está solo, por eso elaboramos esta guía útil que aborda el meollo de cada práctica. ¡Sigue leyendo para aprender más!

Higienización vs Desinfección: 101

La limpieza simplemente elimina la suciedad y otras impurezas de las superficies, mientras que la higienización y la desinfección van mucho más allá para eliminar las bacterias dañinas. Conocer la diferencia entre estos términos de limpieza profunda puede ayudar a saber cuál se requiere en una situación.

¿Qué es Sanitizar?

La desinfección es la práctica de reducir la cantidad de patógenos dañinos que están presentes en una superficie. Según los CDC, reduce la cantidad de gérmenes a un nivel seguro según los estándares y requisitos de salud pública. Debido a que el saneamiento no elimina todos los gérmenes de una superficie, se considera más suave que la desinfección.

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¿Qué es Desinfectar?

Desinfectar es el acto de limpiar algo de una manera que prácticamente destruye las bacterias. Según los CDC, mientras que la desinfección se refiere a reducir los niveles de bacterias a una zona segura determinada, la desinfección se refiere a matar casi el 100 % de los gérmenes que viven en superficies u objetos. Una cosa que es importante tener en cuenta es que la desinfección no necesariamente limpia las superficies sucias, pero sí ayuda a reducir drásticamente el riesgo de que las personas se enfermen.

¿Cuál es la diferencia entre higienización y desinfección?

La desinfección simplemente reduce la cantidad de bacterias que viven en una superficie, pero no necesariamente mata las bacterias que quedan. La desinfección, por otro lado, está diseñada para matar todas las bacterias y eliminarlas de las superficies.

Cuándo desinfectar

En general, es mejor desinfectar con bastante regularidad, especialmente en entornos donde las personas se acercan. Por ejemplo, las escuelas, las guarderías y las oficinas deben acostumbrarse a desinfectar las perillas de las puertas, los escritorios, las mesas y los grifos. Además, solo desinfecte las cosas que no entren en contacto con bacterias claramente peligrosas, como la salmonella, porque es posible que no elimine todos los gérmenes dañinos.

En cuanto a la desinfección de las manos, que también es muy recomendable durante esta época, es mejor hacerlo antes y después de entrar en un lugar en el que estés rodeado de gente mixta. Lugares como baños públicos, oficinas e incluso tiendas de comestibles están plagados de gérmenes, por lo que es mejor estar seguro y usar desinfectante para manos con frecuencia.

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Cuándo desinfectar

Aunque pueda pensar que la desinfección es una parte común del proceso de limpieza, en realidad no es algo que la gente haga con mucha frecuencia. La desinfección está realmente pensada para situaciones potencialmente peligrosas a gran escala, como aquellas que involucran fluidos corporales o carne cruda.

Debe desinfectar cosas como inodoros, lavabos y tablas de cortar con frecuencia para asegurarse de que no propaguen virus o bacterias a las personas que los usan. También querrá desinfectar las áreas de alto contacto, como las perillas de las puertas y los grifos, al menos una vez a la semana, y seguir esos esfuerzos con saneamientos más frecuentes.

Además, trate de no desinfectar demasiado. El uso excesivo de desinfectantes puede tener consecuencias dañinas para la salud y el medio ambiente, como la producción de virus y bacterias más fuertes que son inmunes a los desinfectantes.

¿Qué se considera un desinfectante?

Un desinfectante es un producto que reduce las bacterias en una superficie en al menos un 99,9%. Una solución simple de partes iguales de agua y lejía puede actuar como desinfectante, pero también puede usar toallitas desinfectantes, aerosoles domésticos para superficies y otros productos de limpieza premezclados.

¿Qué se considera un desinfectante?

Según los estándares de la EPA, un desinfectante es un producto que debe eliminar al menos el 99,999 % de los gérmenes, en comparación con el 99,9 % de los desinfectantes. Aunque esta diferencia parece mínima, puede afectar significativamente la cantidad de bacterias infecciosas que pueden propagarse. Los productos que se consideran desinfectantes generalmente solo están disponibles para profesionales, pero puedes hacer una solución desinfectante con lejía y agua en una proporción de 2:1. También puede usar alcohol isopropílico como desinfectante.

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¿Cómo puedo higienizar y desinfectar de forma segura?

Al igual que con cualquier práctica de limpieza, es importante estar seguro al usar productos desinfectantes antes, durante y después del proceso de limpieza.

Antes

Cuando compre productos para higienizar y desinfectar, asegúrese de que no hayan sido manipulados y de que tenga un lugar para guardarlos cuando no estén en uso. En cuanto a su espacio de almacenamiento, asegúrese de que esté fuera del alcance de los niños y las mascotas. Además, preste atención a las advertencias en las etiquetas. Si cree que puede ser alérgico a un producto o químico específico, consulte a un médico para confirmar sus sospechas y busque limpiadores alternativos.

Durante

Mientras usa productos desinfectantes y desinfectantes, nunca mezcle limpiadores a menos que las etiquetas indiquen que está bien hacerlo. La combinación de ciertos productos químicos puede causar reacciones que producen vapores nocivos, lesiones graves o incluso la muerte. Además, revise la etiqueta para ver si necesita usar guantes y/o protección para los ojos mientras usa sus productos.

Otra cosa a tener en cuenta, especialmente si usa desinfectantes, es dejar que se asienten en las superficies durante el tiempo adecuado. Si los limpia inmediatamente después de aplicarlos, es probable que no eliminen todas las bacterias. En su lugar, déjelo reposar en las superficies durante al menos unos minutos, o simplemente déjelo indefinidamente si eso es lo que requiere el producto. Por último, si los traga, los inhala o los pone en contacto con la piel, siga las instrucciones de la etiqueta, llame al control de envenenamiento o busque atención médica de inmediato.

Después

Cuando haya terminado con su producto de limpieza, asegúrese de que la tapa esté bien atornillada y vuelva a colocarla donde la guardó originalmente. Asegúrese de que sus desinfectantes y desinfectantes estén en un lugar fresco y seco, como un gabinete, y deséchelos si están vencidos. Si no usó guantes, lávese las manos para eliminar cualquier residuo potencialmente dañino.

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