¿Cuánto tiempo se tarda en hacer compost?

El abono rico en nutrientes es el ingrediente clave de todo jardinero, como una valiosa mezcla de hierbas y especias que marcan la diferencia en el aspecto de un jardín.

signo de compost pintado en la valla blanca

El compost ayuda al suelo a retener la humedad y fomenta el crecimiento de bacterias beneficiosas mientras evita enfermedades, lo que reduce la necesidad de fertilizantes químicos. Y, por supuesto, es un paso útil para reducir su huella de carbono.

Según la Agencia de Protección Ambiental (EPA), los desechos orgánicos representan más del 28% de lo que tiramos. Es fácil pensar que, debido a que los materiales orgánicos se descompondrán, no debería importar si terminan en vertederos.

Pero, de hecho, los vertederos carecen de las condiciones necesarias para una descomposición amplia y emiten potentes gases de efecto invernadero como el metano. En lugar de agregar a los vertederos, gaste sus desechos de manera más inteligente, compostando lo que pueda.

Entonces,cuanto se tarda en hacer compostade sus residuos orgánicos? Bueno, compostar cualquier cosa es muy variable y depende de las condiciones. Para garantizar que los materiales se descompongan por completo, hasta el punto de ser indistinguibles, dependerá de algunos factores, como garantizar que el montón obtenga la cantidad correcta de calor, humedad y aire.

También depende de cómo hagas compost. No todo el mundo tiene espacio o los medios para gestionar una pila de compost productiva. Afortunadamente, más ciudades están encontrando formas de recolectar sus desechos orgánicos y hacer el compostaje por usted.

Compostaje casero

El tamaño importa

Cuanto más grande sea el contenedor de compost, más rápido habrá terminado el compost. Un recipiente más grande puede capturar y retener más calor que uno más pequeño.

Por supuesto, el tamaño de su contenedor de compost depende del espacio que tenga disponible. Si tiene que depender de un contenedor de compost más pequeño, coloque el contenedor en un lugar donde la pila reciba mucha luz solar directa.

La altura y el ancho ideales de la pila de abono es de tres pies, lo que permitirá que las cosas se calienten más rápidamente que las pilas de abono más pequeñas. El material de su contenedor también es importante. En comparación con los contenedores de madera, los contenedores de compost de plástico son mucho mejores para retener el calor, lo que acelerará el proceso de compostaje.

Usa solo los mejores ingredientes

En última instancia, el compostaje se basa en la producción de carbono y nitrógeno, que se alimentan entre sí. El carbono se produce a través de materiales ‘marrones’, como el cartón, que agregan volumen y alimentan a los organismos en su compost. El nitrógeno proviene de materiales ‘verdes’, como las cáscaras de vegetales, que calientan la pila de compost y estimulan a los organismos más importantes a multiplicarse rápidamente.

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Su pila de abono, por lo tanto, debe presentar capas alternas uniformes de contenido verde y marrón. Tenga en cuenta que los diferentes materiales se descomponen a diferentes velocidades, por lo que se debe tener en cuenta la variedad en el tiempo que llevará hacer el compost terminado. También es importante entender la diferencia entre materiales compostables y biodegradables.

Materiales Verdes

Los restos de comida, como frutas y verduras crudas (peladuras y todo), son perfectos para un buen abono. La misma lógica se aplica a otros restos de cocina como cáscaras de huevo, bolsitas de té, café molido, vinos añejos, así como hierbas y especias. Estos materiales se descompondrán en cuestión de semanas.

Otras verduras como los recortes de césped y los desechos de las huertas de hojas verdes son excelentes, siempre y cuando no contengan herbicidas químicos. Esté atento a la cantidad de recortes de césped que agrega a la vez. Si la capa tiene más de 20 cm de espesor, tardará más en romperse.

Materiales marrones

Los materiales marrones que se compostan rápidamente incluyen hojas secas, agujas de pino y pequeñas ramas leñosas. También se puede agregar papel y cartón, pero tardará unos meses en descomponerse por completo. Tritúralo o rómpelo tanto como sea posible. Cuanto más pequeñas sean las piezas, más rápido se descompondrán.

Tenga en cuenta que algunos artículos, como tarjetas de felicitación, papel de regalo, catálogos brillantes y volantes, contienen materiales laminados, purpurina y plásticos que no se pueden compostar.

Materiales para evitar

Ya sea que desee terminar el compost lo más rápido posible o tener tiempo para dejarlo madurar, hay ciertos materiales que debe evitar agregar a la pila a toda costa.

Por ejemplo, los alimentos cocidos no deben agregarse a un compostador doméstico estándar, ya que pueden convertirse en mantillo muy húmedo, sin mencionar los olores acre que atraen plagas no deseadas. Otros materiales que ralentizarán la descomposición o alterarán la armonía microbiana de su pila de compost incluyen la carne y los productos lácteos, el aguacate y otras frutas, y las plantas enfermas.

También debe abstenerse de agregar excrementos de mascotas, plantas enfermas, cenizas de carbón, materiales inorgánicos como vidrio, metales o plásticos, así como cualquier otro material que haya estado en contacto con herbicidas o pesticidas.

mantenlo caliente

Después de todo, el calor es el amigo del compostador. Esto también hace que la primavera sea el mejor momento para comenzar a hacer compost. De esa manera puede beneficiarse de las cálidas temperaturas del verano.

En invierno, puede ser más difícil mantener felices y activos a los valiosos microbios y bacterias, pero hay maneras de protegerlos. El uso de un contenedor de plástico asegurará que el compost retenga más calor que con uno de madera.

Aíslelo durante el invierno agregando capas de paja, aserrín o cartón triturado para mantener algo de calor en la pila. El compost debe estar húmedo, pero no empapado, por lo que una capa de alfombra vieja encima es una excelente manera de protegerlo de la lluvia.

déjalo respirar

Los microbios importantes involucrados en el proceso necesitan oxígeno, así que remueva la pila cada semana. Un aireador de compost hace que esta sea una tarea más fácil. O, al menos, revuelve un poco la mezcla con una horquilla, doblándola y dándole la vuelta.

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Otra forma de ayudar a que entre el aire es mantener los artículos de cartón, como los cartones de huevos, enteros y arrugar sin apretar cualquier papel en lugar de tirarlo, creando valiosas bolsas de aire en su pila de compost.

Si no se gestiona con cuidado, el compostaje doméstico al aire libre puede llevar hasta uno o dos años. Sin embargo, cuídalo cuidadosamente y podrías encontrarte con un buen abono utilizable en tan solo tres meses.

¿Cómo saber cuándo está listo el compost?

El tiempo que tarda en terminar el compost depende del tamaño de la pila de compost. La mejor manera de averiguar si está listo para usar es usar sus sentidos. El compost terminado olerá y se verá como tierra rica. Debe tomar un color marrón oscuro y desmoronarse en tus manos como tierra. También hay varias pruebas que pueden determinar la madurez de su compost, incluidos los niveles de pH y la temperatura de la pila.

Es importante asegurarse de que su compost esté maduro antes de utilizarlo. El compost inmaduro aún puede tener ciertos materiales o sustancias, como ácidos y patógenos, que podrían continuar descomponiéndose cuando se colocan en el suelo. Debido a que el compost sin terminar requiere nitrógeno y oxígeno, puede quitar estos elementos valiosos de sus plantas y dañarlas.

Afortunadamente, no tienes que preocuparte por dejar el compost por mucho tiempo. El objetivo es que todos los materiales se descompongan. Mientras haya oxígeno en la pila de abono, los materiales dentro de ella continuarán descomponiéndose, haciéndola madura para que prosperen los organismos del suelo.

¿Cómo se puede hacer compost más rápido?

Hay varios métodos que puede utilizar para hacer su compost, pero algunos son más rápidos que otros.

Giro en caliente

El método más rápido es el proceso de giro en caliente, que lleva a un compost terminado en unos 20 días. Si bien este proceso es rápido, también requiere cierta atención y esfuerzo. Como mínimo, la pila de abono debe tener tres pies por tres pies y contener una proporción de 30:1 de materiales marrones a verdes (o carbono a nitrógeno). Estos materiales deben triturarse finamente para que se descompongan en un corto período de tiempo. Una vez que tenga lista la pila de compost, deberá rotarla diariamente durante la primera semana, luego cada dos días durante las dos semanas siguientes. Puede hacerlo manualmente o usar un vaso de compost.

Moscas y gusanos soldados negros

Otro método rápido involucra las larvas de moscas soldado negras. Puede pensar que los gusanos son asquerosos, pero pueden proporcionarle abono terminado de manera rápida y eficiente en aproximadamente tres semanas. Las larvas de la mosca soldado negra pueden sobrevivir en temperaturas altas e incluso pueden manejar materiales como productos lácteos y carne. Entonces, si ve gusanos en su compost, ¡eso es realmente algo bueno!

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Otras formas de hacer compost

vermicompostaje

Un método más lento y tradicional se llama vermicompostaje y utiliza lombrices rojas o lombrices de tierra para descomponer los materiales en su pila. Al principio, el método del contenedor de gusanos tomará alrededor de tres meses. Pero a medida que se presenten más gusanos en la mezcla, el tiempo puede reducirse a un solo mes.

Sin giro lento

El método más fácil pero más oportuno es el lento sin giro, que puede oscilar entre tres meses y un año entero. Simplemente coloque una pila en su jardín y agregue desechos con el tiempo. El tiempo que se tardará en convertir la pila en abono dependerá del material, la humedad y la temperatura.

Compostaje Industrial/Municipal

A medida que crece la conciencia sobre el cambio climático, algunos funcionarios de la ciudad están siendo proactivos en la reducción de los desechos públicos a través del compostaje municipal. Cada año se desechan alrededor de 14 millones de toneladas de desechos, y la mayor contribución individual a esa estadística es la materia orgánica que podría reciclarse en un suelo valioso y rico en nutrientes.

Ciudades como Seattle, Portland y San Francisco han hecho obligatorio que los hogares conviertan en abono sus desechos de alimentos y otros papeles compostables, en lugar de tirarlos con la basura normal. Algunos vecindarios de Nueva York ofrecen recolección en la acera, con contenedores marrones introducidos para desechos orgánicos.

En Nueva York, el programa es opcional, en lugar de obligatorio, pero la enorme población de la ciudad ya lo convierte en el programa más grande de su tipo en los EE. UU. Los desechos se transportan en camiones o se envían desde los distritos a los sitios industriales de compostaje.

Uno de los mayores desafíos de recolectar desechos públicos para el compostaje es que la contaminación es extremadamente fácil e increíblemente difícil de controlar. Incluso el hogar con las mejores intenciones podría estar arrojando accidentalmente material que inhiba el proceso. No todo el mundo se da cuenta de que su caja de pizza reciclable no se puede reciclar si se ensucia con queso y salsa… o que puede (y debe) convertirse en abono.

Los planes municipales están encontrando más formas de lidiar con el problema, como invertir en maquinaria especializada para pulverizar el material recolectado, así como separar y retirar los plásticos y otros desechos lo mejor que puedan. Este equipo de compostaje permite descomponer material más resistente (huesos de carne y ramas, por ejemplo) de una manera que no es tan factible en el hogar.

Luego, los desechos restantes se agregan a enormes pilas, se rastrillan y se rocían con agua para producir los niveles ideales de oxígeno y humedad. A escala municipal, puede llevar de seis a nueve meses producir suelo de compost utilizable. Luego, se vende para jardinería o se dona a parques públicos, desarrollo de tierras y proyectos agrícolas. De cualquier manera, se devuelve para hacer cosas buenas por la tierra, mientras se mantiene fuera de los vertederos.

No importa cuánto tiempo tome, vale la pena

Ya sea que haga abono en casa o done sus desechos a una instalación, reducirá los desechos y predicará con el ejemplo. Tal vez algún día tengamos tanto abono que no necesitemos fertilizantes sintéticos ni vertederos. ¿No valdría la pena la espera?

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