¿Los aceites esenciales caducan? Consejos de almacenamiento para prolongar la vida útil

Verificar las fechas de caducidad de los alimentos es obviamente el enfoque seguro.

botellas de aceite esencial

Pero probablemente sea ir demasiado lejos desechar productos básicos o de cuidado personal que podrían sobrevivir a un holocausto nuclear, solo porque han pasado unos días de su fecha de vencimiento impresa.

Sin embargo, para algunos productos, el problema no es tan claro.

Los aceites esenciales puros, por ejemplo, no contienen agua y tienen propiedades antivirales y/o antibacterianas innatas. Estas características significan que no desarrollarán moho, levadura ni hongos a largo plazo.

Desafortunadamente no es tan simple. Los aceites esenciales no solo pueden estropearse, sino que el uso de aceites caducados también puede causar algunos efectos secundarios no deseados.

Entonces, ¿cuánto tiempo duran los aceites esenciales? ¿Qué pasos puede tomar para maximizar su vida útil? Vamos a averiguar.

La vida útil de los aceites esenciales no es la misma

¿Ese galón de leche que compraste en la tienda de conveniencia? Su vida útil será mucho más corta que la leche orgánica que normalmente obtiene en Whole Foods. Eso es porque la calidad importa.

Otros aceites de ganga no son extractos de plantas puras en absoluto. No se destilan ni se extraen de plantas, sino que son simplemente aceites sintéticos hechos para oler como su contraparte legítima.

Todo lo que estos aceites esenciales puros «falsos» tienen a su favor es su precio. No van a dar los resultados esperados cuando se usan en aromaterapia, y es más probable que se echen a perder rápidamente.

Hay otro «factor X» involucrado, incluso cuando se usan aceites esenciales puros de alta calidad. Casi siempre se diluyen con aceites portadores, porque el uso de aceites esenciales puede irritar la piel debido a su fuerza. Algunos aceites portadores, como la grosella negra y la borraja, tienen la vida útil más corta y pueden estropearse después de solo seis meses, y los de uso común, como el aceite de semilla de uva y el de soya, generalmente duran solo un año. Los aceites de coco y jojoba, por otro lado, pueden durar más de cinco años.

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Entonces, la moraleja de la historia es: no juzgues la calidad de tus aceites esenciales simplemente mirando la etiqueta para verificar los números de GC/MS del aceite (cromatografía de gases y espectrometría de masas, que miden la composición química del aceite). La vida útil de los aceites esenciales también depende del aceite portador con el que se diluye.

¿Qué causa que los aceites esenciales pierdan eficacia?

Ya hemos mencionado que los aceites esenciales puros no son vulnerables a muchos de los culpables habituales (levadura, hongos y moho) que a menudo hacen que los productos se echen a perder o se vuelvan rancios. Las botellas de aceite esencial selladas que se mantienen en un lugar oscuro y fresco pueden tener una vida útil prolongada.

Sin embargo, los problemas comienzan a desarrollarse cuando los aceites se exponen a elementos externos. Estos elementos externos pueden afectar las propiedades terapéuticas, el aroma y la seguridad de los aceites esenciales.

Oxidación

Las propiedades terapéuticas y los beneficios de los aceites esenciales se basan en gran medida en los ingredientes activos que contienen. Los más importantes son los monoterpenoles, sesquiterpenos, monoterpenes, sesquiterpenoids y monoterpenoids, y los dos últimos se oxidarán cuando se expongan al aire.

Así como el oxígeno roba electrones del hierro y hace que se oxide con el tiempo, el oxígeno extrae los electrones de estos ingredientes clave del aceite esencial y cambia su composición química. Esta transformación no significa necesariamente que los aceites se vuelvan rancios o se echen a perder, pero no proporcionarán los beneficios por los que los compras.

Luz y Calor

La luz, particularmente la luz del sol, puede causar rápidamente cambios en la composición química de los aceites esenciales. Este efecto ocurre porque un corto período de exposición a la luz ultravioleta provoca la formación de radicales libres de oxígeno en los aceites, alterando la composición de sus productos químicos e incluso formando algunos nuevos.

Por ejemplo, en un estudio de 2005, los investigadores encontraron que los componentes del aceite de hinojo dulce se habían alterado por completo debido a la oxidación cuando se colocaron bajo una luz durante dos meses. Otro estudio con aceite esencial de naranja dulce demostró que el aceite experimentó cambios extremos después de 50 minutos de exposición a la luz ultravioleta. De hecho, se encontraron 12 nuevos componentes químicos en el aceite después de la exposición a los rayos UV.

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También hay alguna evidencia de que la exposición a altas temperaturas puede cambiar el equilibrio químico y la composición de los aceites esenciales. Si bien se necesita más investigación para comprender completamente el impacto que tiene el calor en los aceites esenciales, la mayoría de los fabricantes generalmente recomiendan mantenerlos alejados de las altas temperaturas o la luz solar.

Cómo saber si los aceites esenciales se han echado a perder

¿Cómo sabe si sus aceites esenciales han superado su vida útil? Algunos, en particular los aceites cítricos que contienen limoneno, como el limón y el pomelo, tendrán un olor desagradable. Pero con la mayoría de los aceites, el aroma de la oxidación puede ser menos perceptible.

En este caso, hay otras formas de examinar si el oxígeno ha acortado la vida útil de su aceite esencial. Otros, como la menta y la manzanilla, cambiarán de color; aún otros pueden tener un cambio notable en su viscosidad.

En todos estos casos, los beneficios terapéuticos de los aceites esenciales cuando se aplican sobre la piel o se colocan en un difusor se degradan o se pierden. Después de ese deterioro, los productos solo son beneficiosos para algunas aplicaciones de cuidado de la piel.

Sin embargo, algunos aceites como el árbol del té y la lavanda pueden irritar las membranas mucosas o la piel, o causar sensibilización, si se usan después de que se hayan oxidado.

Entonces, ¿cuánto tiempo duran los aceites esenciales?

La respuesta es diferente para diferentes aceites, porque todos tienen diferentes composiciones químicas. La mayoría durará al menos dos años antes de comenzar a degradarse, a menos que contengan uno de los aceites portadores inestables mencionados anteriormente. Y algunos pueden durar hasta 15 años sin perder su eficacia.

Muchos expertos aconsejan reemplazar los aceites esenciales cada tres años para estar seguros. Las excepciones son el pachulí, el ylang ylang, el vetiver y el sándalo porque en realidad mejoran a medida que envejecen. Pero tres años está en el extremo corto de la escala de vida útil para algunos otros elementos esenciales.

Aquí hay una lista clasificada de la vida útil de los aceites esenciales que puede esperar, siempre que se traten y almacenen adecuadamente.

tabla de vida útil del aceite esencial

Cómo almacenar sus aceites esenciales

Independientemente del tipo de aceite esencial que prefiera, la clave para prolongar la vida útil son las condiciones de almacenamiento adecuadas. Afortunadamente, es relativamente fácil mantener tus aceites en óptimas condiciones si sabes cómo y dónde ponerlos.

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Cuando se trata de la botella, debe usar botellas de vidrio de color oscuro para evitar que la luz ultravioleta penetre en el recipiente. La mayoría de los aceites esenciales comprados en la tienda vienen en una botella de vidrio con un tono de color ámbar, que desvía la luz ultravioleta. Los aceites esenciales pueden degradar las botellas de plástico, por lo que los aceites caseros siempre deben verterse en un recipiente de vidrio.

Aunque el vidrio de color ámbar oscuro bloquea la luz ultravioleta, es importante mantener las botellas alejadas de la luz solar. Como mencionamos, el calor puede acelerar el proceso de oxidación. Para optimizar la vida útil de sus aceites esenciales, guarde la botella en un lugar seco y oscuro.

También debe mantener las botellas bien tapadas y almacenarlas con cuidado para evitar la oxidación y la evaporación química. Siga siempre las pautas de seguridad de los aceites esenciales, como mantenerlos alejados del calor y las llamas. Y, por supuesto, si tiene niños cerca, ¡mantenga los aceites almacenados fuera de su alcance!

Refrigerar las botellas puede prevenir la oxidación causada por el calor. Si bien ciertos aceites, como el de anís, hinojo y otoñal, pueden solidificarse en temperaturas más frías, no se dañarán. Retírelos del refrigerador alrededor de 12 horas antes de que planee usar los aceites esenciales. Si hay partículas de cera flotando, agite rápidamente la botella.

La mayoría de estas pautas también son utilizadas por los fabricantes de aceites esenciales puros. Sin embargo, es igual de importante tenerlos en cuenta si usted es un aficionado al bricolaje que hace sus aceites en casa, o si simplemente los compra listos para usar y desea extender su vida útil.

¿Cuál es el riesgo de usar aceites esenciales vencidos?

Incluso si cree que su aceite esencial se ha echado a perder, es posible que se pregunte si existe algún riesgo real al usarlo. Cuando la composición química de los aceites esenciales se oxida, no solo cambia el aroma.

En ciertos casos, los aceites esenciales en mal estado pueden causar irritación de la piel, erupciones, quemaduras y otros efectos adversos. Se sabe que el aceite de árbol de té y el aceite de lavanda, por ejemplo, causan irritación una vez que se oxidan.

Conocimiento esencial

Para aquellos que quieran aprender más sobre la longevidad y los beneficios de los aceites esenciales, recomendamos libros escritos por el experto en aromaterapia Robert Tisserand. Si no está seguro de si su aceite esencial se ha estropeado, la mejor idea es consultar a su propio aromaterapeuta, quien puede mostrarle los signos reveladores que debe buscar.

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