¿El aceite de menta es seguro para los gatos? Aquí están los riesgos

Boudica, mi reina calicó de un gato, es feroz, independiente y solo en interiores.

gato gris y beige con ojos verdes

Entonces, cuando le dieron pulgas, estaba confundido y consternado. Verla cazar mis lazos para el cabello solo para ser interrumpida por un rascado agresivo me rompió el corazón. Tenía que encontrar una solución, así que hice lo que haría cualquier millennial: recurrí a Internet.

Vi recomendaciones de remedios «totalmente naturales», como aceite de cedro, aceite de romero, aceite de menta y otros aceites esenciales para gatos. Mientras investigaba, durante los descansos de verla sufrir y tratar de calmarla, me preguntaba: «¿El aceite de menta es seguro para los gatos?»

Si está leyendo este artículo, bien por usted por hacer su debida diligencia. Sabemos que te preocupas por tu querida mascota. Ver a nuestros peludos amigos en crisis también nos duele.

Sin más preámbulos, consigamos que tu gatito esté sano y libre de pulgas.

El aceite esencial de menta y los gatos: ¿mata las pulgas?

La menta es un cruce entre la gaulteria y la menta verde. Su aceite esencial se usa tradicionalmente para tratar el intestino irritable, el malestar estomacal y las náuseas. De forma tópica, este aceite esencial se puede aplicar para aliviar el picor y los dolores musculares. En aromaterapia, los herbolarios afirman que sus aceites difundidos aumentan la energía y abren las vías respiratorias.

Y puede matar pulgas, ya que el aceite de menta es un pesticida natural. Las pulgas son repelidas por el fuerte aroma de la menta y pueden morir si entran en contacto con ella. ¿La razón? El aceite de menta ataca el sistema nervioso central de las pulgas, lo que provoca una muerte lenta y posiblemente dolorosa.

Bueno, es posible que tu corazón no esté con los pequeños chupasangres, y eso es justo. Pero hay formas más rápidas de matar pulgas, y el exterminio total es crucial. Después de todo, una pulga hembra puede poner hasta cincuenta huevos por día.

Tina Wismer, DVM, MS, DABVT, DABT y Directora Médica del Centro de Control de Envenenamiento Animal de ASPCA, sugiere encarecidamente que los dueños de gatos lleven a su mascota al veterinario antes de probar cualquier tratamiento en el hogar. Junto con su veterinario, puede decidir el mejor tratamiento y dosis para su gato.

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Muchos tratamientos disponibles comercialmente deben aplicarse en un lugar que su gato no pueda alcanzar con la lengua. Wismer aconseja monitorear a su mascota después de aplicar un nuevo medicamento.

“Asegúrese de mantener todos los suministros y medicamentos arriba y fuera del alcance de las patas para evitar que las narices curiosas se metan en cosas que no deberían”, agrega.

¿El aceite de menta es seguro para los gatos? ¿Cuáles son los riesgos?

El aceite de menta es, simplemente,noseguro para gatos. Y si ya ha intentado usar aceite de menta en su gato, habrá aprendido que los gatos también desprecian el olor.

Los receptores olfativos de tu gato son 14 veces más potentes que los tuyos. Si bien puedes encontrar la menta refrescante y evocar recuerdos de Navidad, tu gato no comparte tu cariño por el aceite. Ella estará abrumada por eso.

El simple hecho de oler el aroma puede hacer que tu gatito desarrolle dificultad para respirar, aumento del ritmo cardíaco y neumonía por aspiración.

El aceite de menta, como muchos aceites esenciales, contiene fenoles y compuestos fenólicos. Los gatos son muy sensibles a los fenoles, ya sea que la exposición se produzca por inhalación o ingestión.

En este sentido, los gatos y los perros son bastante diferentes. A diferencia de los perros (y los humanos), los gatos carecen de enzimas importantes en el hígado que ayudan a eliminar toxinas como los fenoles. Si tu gato ingiere aceite de menta, puede causarle malestar estomacal, daño hepático y afectar negativamente su sistema nervioso. En los gatos, la ingestión de aceites esenciales con fenoles puede incluso provocar insuficiencia hepática y la muerte.

Puedes pensar: “¡Pero no le estoy dando aceite de menta!”.

Wismer nos recuerda que el olor del aceite puede saturar rápidamente el pelaje de un gato. Y dado que los gatos se acicalan lamiéndose, es posible que lo hagan con más fuerza para eliminar el olor de su pelaje. Incluso pequeñas cantidades de aceites esenciales aplicados tópicamente pueden causar daño cuando se ingieren.

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Por último, la piel de tu gato es muy delicada y fina. La aplicación tópica de aceites esenciales puede ser dañina, porque el aceite puede perforar la piel y entrar al torrente sanguíneo.

La conclusión es clara: evite usar aceite de menta para tratar las pulgas de su gato.

Signos y síntomas

Tenga cuidado con estos síntomas si le ha aplicado aceite de menta a su gato. Sácala inmediatamente al aire libre y llévala al veterinario lo antes posible si notas:

  • babeando
  • Respiración dificultosa o sibilancias
  • Tos o estornudos
  • Falta de apetito
  • Letargo
  • Aumento de la frecuencia cardíaca
  • Fiebre o temperatura corporal baja
  • Temblores
  • Ataxia (tambaleo)
  • falta de respuesta

Si no puede comunicarse con su veterinario, llame a una línea de ayuda para envenenamiento de mascotas. La toxicidad del aceite esencial de menta no es algo que deba tomarse a la ligera porque, en el peor de los casos, puede provocar la muerte.

Nunca aplique aceite de menta sin consultar primero a su veterinario. Hay muchas probabilidades de que tengan una solución más segura para su problema.

Gatos y aceites esenciales: ¿Qué pasa con otros aceites esenciales?

¿Todos los aceites esenciales son malos para los gatos? No exactamente. Pero es crucial que conozcas los aceites esenciales más tóxicos si tienes amigos felinos viviendo bajo tu techo.

Aceites esenciales tóxicos para los gatos

Al difundir aceites esenciales, hay algunos que los dueños de mascotas nunca deben usar cerca de sus gatos. Esto se debe a que los difusores emiten microgotas de aceites esenciales en el aire, y tu gato podría inhalarlas o ingerirlas después de que las gotas caigan sobre su pelaje.

Wismer aconseja que solo uses un difusor de aceite esencial en una habitación completamente separada de tu gato. Sin embargo, señala, si tu gato tiene antecedentes de problemas respiratorios, debes evitar usar un difusor.

Esta lista contiene muchos aceites esenciales comunes que son tóxicos para los gatos, pero no es exhaustiva. Pregúntele a su veterinario antes de usar cualquier aceite esencial cerca de su gato.

  • aceite esencial de clavo
  • aceite esencial de tomillo
  • aceite esencial de canela
  • aceite esencial de orégano
  • aceite esencial de lavanda
  • aceite esencial de ylang ylang
  • aceite esencial de cítricos
  • aceite esencial de gaulteria
  • aceite esencial de poleo
  • aceite esencial de menta
  • aceite esencial de abedul dulce
  • aceite de eucalipto
  • aceite de árbol de té (nota: el aceite de árbol de té, a veces llamado aceite de melaleuca, también es venenoso para los humanos si se ingiere)
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Otra nota importante: muchos de estos aceites también se usan para hacer popurrí líquido, que tampoco debe usarse cerca de los gatos.

Aceites esenciales seguros para gatos

Si está decidido a encontrar un remedio natural para las pulgas de su gato, consulte con su veterinario sobre el uso de aceite de cedro. No todo el aceite de cedro es apto para mascotas, pero algunas empresas fabrican aceite de cedro diluido correctamente. Estas empresas se aseguran de utilizar aceite de cedro no tóxico (a saber, Juniperus ashei) y tienen especial cuidado en eliminar los fenoles nocivos.

Al igual que las pulgas, a los gatos no les gusta el olor del aceite de cedro.

Wismer agrega: «Tenga en cuenta que sus mascotas tienen un sentido del olfato mucho más fuerte que el nuestro, por lo que algo ligero para nosotros puede ser abrumador para ellos». Incluso si encuentra un aceite esencial que no dañará a su gato, es posible que aún lo esté sometiendo a molestias innecesarias.

Si está buscando una opción segura para gatos para usar en su difusor, hay una poco conocida que puede probar: el aceite esencial de hierba gatera. Puede actuar como un estimulante suave para su mascota, pero también se usa para promover el bienestar humano. Se cree que ayuda con la digestión, combate el insomnio, alivia los espasmos y desintoxica el cuerpo.

Consulté a mi veterinario

Volvamos a la “cola” de Boudica. Después de investigar un poco en línea, me di cuenta de que era más difícil deshacerse de las pulgas de lo que había pensado. Y sabía que no quería hacer pasar más dolor a mi preciosa bola de pelo. Ya era bastante malo que sufriera de pulgas.

Tal como me recomendó Wismer, llevé a mi gata al veterinario y me dio una muestra gratis de un tratamiento antipulgas recetado que me aseguró que la mantendría segura y libre de pulgas.

Sin embargo, me alegro de haber hecho mi investigación primero. Ahora sé que la mayoría de los aceites esenciales, incluso en un difusor, pueden molestar o incluso dañar a mi gato. Desde entonces, he creado una sala de meditación designada para disfrutar de mis aceites esenciales.

Si su gato presenta dificultad para respirar, ataxia o cualquiera de los síntomas mencionados anteriormente, asegúrese de que un veterinario lo revise lo antes posible.

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