Cómo reciclar desechos domésticos peligrosos

Idealmente, ninguna de nuestra basura terminaría en un vertedero, incinerador o cuerpo de agua, pero hay algunos materiales que realmente no deberían estar allí.Primer plano de batería naranja sobre fondo blanco.

Estos artículos, como baterías y pinturas, envenenan la tierra mucho más que otras formas de basura cotidiana. Este tipo de basura también puede poner en peligro a los consumidores, a los trabajadores de la gestión de residuos y a las personas que viven cerca de los vertederos.

Supongamos que tira una lata de repelente de insectos junto con el resto de la basura doméstica. Todavía hay algún residuo en el contenedor. De camino a un vertedero, los trabajadores de gestión de residuos lo barajan. Parte del líquido se escapa de la lata y toca a los trabajadores.

Luego, la lata llega al vertedero y gradualmente se filtra profundamente en la tierra, contaminando eventualmente la fuente local de agua subterránea. Ahora la gente está ingiriendo una sustancia química diseñada para matar a los seres vivos.

¿Qué son los residuos domésticos peligrosos?

Hay varios tipos de productos agotados que pueden tener este tipo de impacto. La Agencia de Protección Ambiental [EPA] clasifica algunos de ellos como desechos domésticos peligrosos [HHW] si pueden “incendiarse, reaccionar o explotar bajo ciertas circunstancias”, o si son “corrosivos o tóxicos”.

Aquí está la lista de productos que la EPA menciona específicamente en su guía HHW y páginas web relacionadas:

  • adhesivos (pegamento, cinta)
  • refrigerantes de aire acondicionado (líquidos que permiten que las unidades de aire acondicionado funcionen)
  • aditivos para aceites y combustibles para automóviles
  • baterías
  • Limpiadores de inyección de combustible y carburador
  • limpiadores
  • destapadores de desagües (desatascar líquidos como Drano)
  • fungicidas y conservantes de la madera
  • Disolventes de grasa y óxido
  • herbicidas (herbicidas)
  • cartuchos de tinta de impresoras
  • limpiadores de hornos
  • pinturas
  • decapantes y removedores de pintura
  • diluyentes de pintura
  • plumas
  • pesticidas
  • Limpiadores y pulidores de metales y W (WD-40 y productos similares)

Otras organizaciones gubernamentales tienen criterios similares pero más amplios. El Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York, por ejemplo, define HHW como cualquier sustancia que tiene una o más de estas cuatro características:

  1. El potencial de causar una reacción química violenta.
  2. El potencial de ser peligrosamente corrosivo.
  3. El potencial para encender.
  4. El potencial de ser nocivo para la salud humana (tóxico).

Busque las regulaciones locales para ver cómo su área clasifica los HHW. Tenga en cuenta que los funcionarios gubernamentales a veces usan los siguientes sinónimos para referirse a los desechos domésticos peligrosos:

  • productos nocivos para el hogar
  • productos peligrosos para el hogar
  • desechos domésticos peligrosos
  • residuos domésticos especiales
  • residuos especiales

“Residuos domésticos peligrosos” es el único término oficial reconocido a nivel nacional.

¿Qué sucede con los productos nocivos/especiales que técnicamente no son desechos domésticos peligrosos?

Muestras de pintura púrpura rosa azul verde sobre fondo blanco.

Además de lo que la EPA menciona específicamente como parte de sus criterios de HHW, hay muchos productos de desecho especiales o peligrosos citados en las reglamentaciones locales, las pautas sin fines de lucro y las páginas web de la EPA. Para consolidar toda la información, creamos esta lista completa a continuación.

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Estos tipos de desechos, tanto los contenedores como las sustancias que contienen, son cualquier cosa que debe manejar con una más de las siguientes precauciones.

NO:

  • tocar directamente la sustancia
  • inhalar
  • beber
  • comer o ingerir
  • tirar por el lavabo, inodoro, ducha o bañera, a menos que esté en la lista de descarga de la Administración de Drogas y Alimentos [FDA]
  • verter o manguera en los desagües pluviales
  • deséchelo o colóquelo en el reciclaje municipal estándar o en la recolección de compost (solo las instalaciones adecuadas pueden hacer esto, y más adelante le diremos cómo depositar sus desechos de manera responsable o hacer que los recolecten)
  • desechar sin los pasos especiales previstos para ese producto o sustancia
  • déjalo en tu casa indefinidamente o pasada la fecha de caducidad
  • déjalo sentado al sol
  • guárdelo en un refrigerador o congelador, a menos que las instrucciones le indiquen que lo haga

La lista completa (incluye HHW y todo lo similar o regulado localmente)

  • adhesivos (pegamento, cinta)
  • envases de aerosol (repelente de insectos, protector solar en aerosol, desodorante en aerosol, pintura en aerosol, aerosoles ambientadores, etc.)
  • refrigerantes de aire acondicionado (líquidos que permiten que las unidades de aire acondicionado funcionen)
  • unidades de aire acondicionado
  • ambientadores
  • alcohol (el tipo médico)
  • amoníaco
  • munición
  • anticongelante
  • electrodomésticos (lavavajillas, secadoras, microondas, hornos, impresoras, neveras, tostadoras, lavadoras, etc.)
  • amianto
  • aditivos para aceites y combustibles para automóviles
  • baterías
  • lejía
  • líquido de los frenos
  • Limpiadores de inyección de combustible y carburador
  • cigarrillos
  • limpiadores
  • ropa
  • bombillas fluorescentes compactas [CFL] que contienen mercurio
  • deshumidificadores y humidificadores
  • destapadores de desagües (desatascar líquidos como Drano)
  • electrónica (Alexa, Apple TV, Blue Rays, CD y DVD, computadoras, teléfonos, parlantes, televisores, sistemas de videojuegos y cartuchos/discos de juegos, etc.)
  • explosivos
  • extintores
  • bombillas fluorescentes
  • fungicidas y conservantes de la madera
  • muebles y colchones
  • cilindros de gas y propano
  • Disolventes de grasa y óxido
  • herbicidas (herbicidas)
  • peróxido de hidrógeno
  • insecticida
  • medicamentos, dispositivos médicos y suministros médicos (vendajes, inhaladores, parches, pastillas, jeringas, tabletas, etc.)
  • productos para el cuidado menstrual con químicos tóxicos como la dioxina
  • limpiadores de hornos
  • tanques de oxígeno o nitrógeno
  • pinturas
  • decapantes y removedores de pintura
  • diluyentes de pintura
  • pesticidas
  • detectores de humo
  • equipo deportivo
  • productos quimicos para piscinas
  • termómetros
  • llantas
  • juguetes
  • transformadores
  • vehículos (coches, bicicletas, scooters, monopatines, etc.)
  • Limpiadores y pulidores de metales y W (WD-40 y productos similares)

Aquí hay una regla general rápida: si no se trata de desperdicio de alimentos o algo relacionado, piénselo dos veces antes de tirarlo a la basura.

Cómo desechar o reciclar desechos domésticos peligrosos

Desafortunadamente, no existe un sistema nacional conveniente para desechar o reciclar HHW. En este caso, hacer lo correcto, como en muchos otros aspectos de la vida, puede requerir un poco de trabajo en comparación con tirar todo a la basura o en la acera.

Estos son los métodos más comunes que pueden estar disponibles para usted:

Ubicaciones de entrega de desechos domésticos peligrosos

Verifique los códigos y sitios web del gobierno local para ver si su área tiene sitios donde puede dejar HHW. Este enfoque funciona mejor para lotes ligeros de residuos. No cuente con él para electrodomésticos y muebles pesados, a menos que tenga el tiempo, los recursos, la fuerza de voluntad y la fuerza para transportarlos.

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Eventos de disposición

Los eventos de eliminación administrados por el gobierno son como lugares de entrega emergentes, pero generalmente son más convenientes y cuentan con más personal. Es posible que reciba un correo o vea algún tipo de anuncio de servicio público que proporcione la hora y el lugar. De lo contrario, intente investigar los sitios web del gobierno local o comuníquese con un funcionario de la ciudad.

Algunos eventos son para tipos específicos de HHW. Por ejemplo, la Agencia de Control de Drogas [DEA] organiza el Día Nacional de Devolución de Medicamentos Recetados.

Recogidas a domicilio

Según los servicios que se ofrezcan en su área, es posible que pueda llamar a un número del gobierno o a una empresa local para recoger ciertos tipos de HHW o materiales similares. Podría haber compañías de chatarra, por ejemplo, que estarían felices de llevarse su auto viejo. Las organizaciones sin fines de lucro como el Ejército de Salvación a menudo también hacen recogidas.

Puede dejar ciertos productos y desechos en empresas locales e instalaciones gubernamentales

A continuación se muestran algunos productos y tipos de desechos que normalmente puede devolver a empresas locales o agencias gubernamentales (enumeramos el tipo de empresa/organismo gubernamental entre paréntesis al lado del artículo). Este enfoque es mejor cuando los productos no están agotados ni vencidos.

Cuando intente averiguar dónde depositar sus desechos, recuerde esta pauta básica: es muy probable que las personas que fabricaron o vendieron el producto se lo lleven. Además, considere el dicho: «La basura de un hombre es el tesoro de otro». Tómese un minuto para pensar en quién podría usar estos productos y basura para ahorrar dinero o hacer algo bueno para la sociedad.

  • municiones y explosivos (departamento de policía local)
  • electrodomésticos (tiendas locales de electrodomésticos, empresas de transporte de chatarra o chatarra, electrodomésticos en funcionamiento que no sean de gas pueden ir al Ejército de Salvación)
  • aditivos de aceite y combustible para automóviles, líquidos de frenos, baterías de automóviles, etc. (concesionarios de automóviles, mecánicos)
  • automóviles (concesionarias de automóviles, empresas de transporte de chatarra o chatarra, Ejército de Salvación, pero llame primero para verificar dos veces)
  • ropa (tiendas locales de segunda mano, refugios para personas sin hogar, Goodwill, Salvation Army)
  • extintores (departamento de bomberos local)
  • cartuchos de tinta y bolígrafos (tiendas locales de suministros de oficina como Staples)
  • medicamentos (farmacias locales)
  • pintura (si queda mucho, los artistas y las escuelas tienden a apreciar las donaciones de pintura)
  • neumáticos (tiendas de neumáticos)
  • juguetes (refugios locales para personas sin hogar, Goodwill, Salvation Army)
  • Limpiadores y pulidores de metales y W (cualquier negocio que fabrique o repare máquinas)

Organizaciones benéficas, organizaciones de reciclaje y empresas de eliminación de residuos

Aquí hay algunas organizaciones benéficas, organizaciones y programas nacionales que ayudan a las personas a donar, reciclar y desechar de manera responsable algunos de los materiales anteriores:

  • Localizador de reciclaje Earth911 para electrodomésticos grandes
  • Habitat for Humanity ReStore (electrodomésticos, muebles, materiales de construcción, artículos para el hogar y relacionados nuevos y usados ​​en buen estado)
  • TerraCycle (casi cualquier cosa si es pequeña)
  • Los Junkluggers (electrodomésticos, basura electrónica, muebles, colchones y afines)
  • Soluciones de gestión de residuos (todo)
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No todas estas opciones son gratuitas. Según los tipos de materiales y el volumen de desechos, las soluciones de HHW pueden costar cientos de dólares o más.

Eliminación de medicamentos en el hogar

Si no puede depositar medicamentos en una farmacia, es posible desechar responsablemente los productos en casa. Primero verifique si la marca o el ingrediente activo está en la lista de descarga de la FDA. Si ve el artículo allí, es seguro tirarlo por el inodoro.

Para los medicamentos que no están en la lista de descarga, tome precauciones para que los productos no dañen a las personas ni a la vida silvestre. La FDA recomienda estos pasos:

  1. “Mezcle medicamentos (líquidos o en pastillas; no triture las tabletas o cápsulas) con una sustancia desagradable como tierra, arena para gatos o café molido usado;
  2. Coloque la mezcla en un recipiente como una bolsa de plástico sellada;
  3. Deseche el recipiente en la basura de su casa; y
  4. Elimine toda la información personal de la etiqueta de prescripción de los frascos o envases de medicamentos vacíos, y luego deseche o recicle el envase o envase vacíos”.

Cómo reducir los desechos domésticos peligrosos

Para evitar muchas de estas molestias y seguir siendo un consumidor consciente, compre la menor cantidad posible de HHW. Ahorrará dinero y hará que su hogar sea más seguro, sin mencionar la protección del medio ambiente y de los demás seres humanos.

Aquí hay algunos consejos para reducir los HHW:

  • Compra productos de limpieza naturales que no contengan químicos peligrosos. Simplemente puede reciclar estos contenedores en lugar de tratarlos como HHW. Otra opción es hacer sus propios productos de limpieza con ingredientes simples y limpios.
  • Revise los productos en busca de etiquetas de peligro: «PELIGRO», «VENENO», «PRECAUCIÓN», «ADVERTENCIA», etc.
  • Busque en los productos etiquetas que representen certificaciones de seguridad o sustentabilidad: ECOLOGO, EPEAT, Green Seal, MPI Green Performance, Safer Choice. Si el producto parece seguro pero no muestra una de estas etiquetas, examine los ingredientes.
  • Para medicamentos y otros suministros médicos, compre los tamaños más pequeños posibles. Muchos consumidores compran demasiadas pastillas cuando se resfrían o algo por el estilo. Luego se quedan con botellas casi llenas de medicamentos vencidos.
  • Cuando tenga un resfriado, pruebe remedios naturales en lugar de medicamentos.
  • Invierta en electrodomésticos y productos electrónicos de alta calidad que durarán mucho tiempo.
  • Echa un vistazo a este registro de electrónica sostenible.
  • Compra productos electrónicos que no necesiten pilas.
  • Si puede permitírselo, contrate pintores, mecánicos, personal de mantenimiento, etc. en lugar de hacer el trabajo usted mismo. Lo más probable es que traigan sus propios productos.

Entendemos que es imposible purgar completamente su hogar de HHW. Por ejemplo, no queremos que se deshaga de su extintor de incendios o de primeros auxilios.

Tu poder como consumidor

No es su culpa que las empresas produzcan tantos productos nocivos que, una vez agotados, se vuelven aún más molestos o peligrosos de tratar responsablemente. Afortunadamente, hay algo que puede hacer, y es mucho más conveniente que viajar a un evento de eliminación segura o que lo pongan en espera mientras llama para que lo recojan.

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