¿Qué son los conservantes naturales?

Los conservantes naturales son ingredientes que se encuentran en la naturaleza y pueden, sin procesamiento artificial ni síntesis con otras sustancias, evitar que los productos se echen a perder prematuramente.

limones cortados y enteros

Estas sustancias pueden ser alternativas seguras y eficaces a los controvertidos conservantes sintéticos como los parabenos.

No existen leyes federales que definan qué son los conservantes naturales. Para evitar riesgos legales, algunas corporaciones afirman que «no contienen conservantes artificiales», según la fundadora de Campo Verde Solutions, Kim Greenfeld, quien tiene décadas de experiencia en la industria de alimentos orgánicos.

Debido a esta falta de regulación en torno al término, la gente ha hecho suposiciones sobre qué son los conservantes naturales y cómo funcionan. Algunos consumidores han creído, por ejemplo, que la vitamina E puede actuar como conservante natural. En realidad, la vitamina E, incluso en su forma de aceite, solo es útil como suplemento y tratamiento para la piel.

Estamos aquí para aclarar toda esa confusión y ayudarlo a comprender exactamente qué son los conservantes naturales.

¿Para qué se utilizan los conservantes naturales?

Los fabricantes utilizan conservantes naturales para prolongar la vida útil de sus productos, reducir el deterioro y conservar el olor o el sabor. Después de todo, los productos deben sobrevivir al proceso de envío y es posible que permanezcan en una tienda o almacén por un tiempo antes de que alguien los compre.

Los conservantes naturales son populares en las marcas naturales de productos cosméticos, incluidos el maquillaje y las cremas hidratantes. Estos ingredientes también son comunes en productos alimenticios no perecederos, como la mantequilla de maní y la mermelada.

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Para estar disponibles para el consumo, la mayoría de estas fórmulas deben pasar una prueba de eficacia conservante [PET], también conocida como «prueba de desafío». Este proceso simula la contaminación natural inyectando productos con microorganismos. Si el conservante logra erradicar estos organismos, el producto está listo para el mercado.

Al igual que los conservantes sintéticos, los conservantes naturales caen dentro de la categoría de lo que los científicos y los expertos de la industria a menudo llaman un «sistema conservante». Esta frase se refiere a las tres formas en que los conservantes tienden a funcionar, y agregamos antibacterianos para hacer la lista de cuatro en total:

  1. antimicrobiano: inhibe el crecimiento de microbios como bacterias y hongos
  2. antibacteriano: inhibe el crecimiento de bacterias como el moho y la levadura
  3. antioxidantes: retrasa o detiene el proceso de oxidación (generalmente el comienzo de algo que se deteriora porque está perdiendo electrones)
  4. actuando sobre las enzimas: frena el envejecimiento de los productos cosméticos

Conservantes Naturales Populares

Los conservantes naturales más populares son sustancias inofensivas con las que todos estamos familiarizados:

  • sal
  • jugo de limon
  • extracto de semilla de pomelo
  • extracto de romero
  • azúcar
  • ácido cítrico (de frutas cítricas)

Para darle una idea de por qué estos ingredientes son tan especiales, veamos qué es el extracto de romero y cómo puede proteger los productos. El proceso comienza con la obtención de antioxidantes de las hojas de romero a través de un método llamado extracción de dióxido de carbono. Como mencionamos al explicar un sistema conservante, los antioxidantes pueden evitar que las sustancias orgánicas se deterioren.

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La extracción crea una pequeña cantidad de aceite que se puede mezclar en productos. El extracto de romero en particular es muy popular para los cosméticos.

Conservantes Naturales para la Belleza

Dentro del mundo de la belleza y la cosmética, los conservantes naturales se utilizan específicamente en productos para el cuidado de la piel, cuidado del cabello, bálsamos labiales, aceites esenciales y más.

Aquí hay una breve lista de ingredientes y cómo tienden a combinarse con diferentes tipos de productos:

Aloe vera

Alrededor de 2005, un equipo de investigadores en España inventó un gel de aloe vera que funcionaba como conservante natural para los productos agrícolas. Este ingrediente ha sido una alternativa sostenible a los conservantes de alimentos sintéticos como el dióxido de azufre.

Desde entonces, los científicos han desarrollado conservantes de aloe vera para otras industrias. El aloe vera, en su forma de jugo, gel o polvo, es uno de los conservantes naturales más penetrantes para los productos de maquillaje.

Los fabricantes a menudo mezclan el aloe vera en los productos de maquillaje con ingredientes sintéticos controvertidos como los parabenos. La justificación es que el aloe vera por sí solo no es un conservante eficaz.

Alcohol de bencilo

Este químico se puede extraer de las plantas o de las glándulas anales de los castores, aunque obviamente es preferible lo primero. Lo puedes encontrar en aceites esenciales, perfumes y muchos otros tipos de productos.

Ácido cítrico

El ácido cítrico se encuentra naturalmente en frutas cítricas como naranjas y limones. Tiene un montón de aplicaciones, desde alimentos y suplementos hasta desinfectantes y limpiadores.

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Sorbato de potasio

El sorbato de potasio es una sal blanca natural y otra alternativa a los parabenos. Se utiliza para prevenir el desarrollo de microbios en alimentos y productos para el cuidado del cabello y el cuidado de la piel, como champús y humectantes.

Acido sorbico

Este polvo blanco antimicrobiano es un ingrediente clave para preservar el maquillaje facial y de ojos, el cuidado de la piel y los productos para el cabello. Derivado de las bayas del fresno de montaña, el ácido sórbico también se ha incluido en el vino y la comida.

Presérvate a ti también

Los conservantes naturales tienden a estar en productos más saludables que los sintéticos, pero recuerda que no se garantiza que sean buenos para ti. Tome el alcohol bencílico antes mencionado, al que algunas personas son alérgicas. Si experimenta algún tipo de reacción negativa a un producto, consulte a su médico.

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