Octisalate: Pautas de seguridad de un dermatólogo

¿Quién hubiera pensado que el protector solar podría volverse tan controvertido?

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Bueno, debido a los ingredientes como el octisalato en los protectores solares químicos, los investigadores y el público en general se han preocupado por lo que realmente contienen sus protectores solares y se preguntan si deberían usar productos con el ingrediente o no.

¿Qué es octisalato?

El octisalato, también conocido como salicilato de etilhexilo y salicilato de octilo, es un ingrediente químico de los protectores solares. Es posible que lo reconozca como el líquido aceitoso amarillo que a veces acompaña a la marca de la farmacia.

El uso principal del octisalato es como bloqueador químico de rayos UVB. Esto se debe a que el octisalato penetra en la piel y sirve como filtro UV que puede absorber los rayos nocivos del sol.

El octisalato sirve para otros fines además de la absorción UV. Vanessa Thomas, química cosmética y fundadora de Freelance Formulations, nos dijo que el octisalato también le da al protector solar una propiedad suavizante e hidratante, lo que facilita su aplicación. Además, ayuda a que el producto se adhiera a la piel, incluso después de sudar o nadar.

Thomas nos dice que el octisalato también se encuentra en otros productos para el cuidado de la piel, como humectantes, bases, bálsamos labiales, jabones corporales y otros limpiadores y cosméticos.

¿Para qué se utiliza el octisalato?

Octisalate se utiliza principalmente para la protección UV en protectores solares.

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Sin embargo, el octisalato es capaz de bloquear los rayos UVB del sol, por lo que por sí solo no proporciona una protección de amplio espectro. Para ser un protector solar de amplio espectro, debe ser capaz de absorber los rayos UVA y UVB del sol.

Según la Skin Cancer Foundation, los rayos UVA son más largos y se asocian con signos de envejecimiento de la piel, como arrugas y manchas oscuras. Los rayos UVB son más cortos y están asociados con las quemaduras solares. Ambos tipos de rayos pueden causar cáncer de piel.

mujer frotando protector solar en el hombro

Dado que el octisalato no lo protege de los rayos UVA, las formulaciones de protector solar deben incluir otros ingredientes que puedan actuar como filtros UV y bloquear esos rayos para que el protector solar lo proteja por completo.

Thomas dijo que no es muy común encontrar octisalato en otros productos para la piel y de belleza. Pero cuando se usa en los productos antes mencionados, el uso principal también es para la protección UV. Entonces, por ejemplo, las bases o las cremas BB que tienen protección SPF pueden contener octisalato.

Dicho esto, si le preocupa que el octisalato esté en sus productos para el cuidado de la piel, incluso si no tienen SPF, debe leer la lista de ingredientes.

¿Es seguro el octisalato? El jurado aún está deliberando

Según el Dr. Kaveri Karhade, un dermatólogo certificado por la junta que ejerce en el área de la Bahía de San Francisco, el octisalato es un ingrediente seguro para usar a diario y en general.

El Dr. Karhade nos dijo que la principal preocupación con los químicos en los protectores solares, incluido el octisalato, es que los estudios han demostrado que algunos ingredientes químicos en los protectores solares se absorben en el torrente sanguíneo en pequeña medida. Sin embargo, dijo, esto no significa necesariamente nada peligroso, y que se deben realizar más estudios antes de poder sacar conclusiones.

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“El beneficio de protección contra el cáncer de piel de usar cualquier protector solar supera los riesgos conocidos en este momento, por lo que los dermatólogos recomiendan la aplicación regular de protector solar”, dijo el Dr. Karhade.

Thomas estuvo de acuerdo en que el octisalato generalmente es seguro de usar hasta que los estudios demuestren lo contrario. Ella dijo que no hay evidencia concluyente de que este ingrediente sea un peligro, pero una reacción alérgica siempre es una posibilidad. También dijo que las concentraciones de octisalato en los productos son muy bajas, del 2% al 5%, lo que puede disminuir los riesgos. La FDA aprueba concentraciones de hasta el 5% en protector solar.

La FDA reconoció la investigación de que los ingredientes como el octisalato en los protectores solares pueden absorberse en el torrente sanguíneo, pero afirmó que «la absorción NO es igual al riesgo» e instó a las personas a continuar usando protectores solares.

Riesgos del octisalato

A pesar de las garantías de estos expertos, el Grupo de Trabajo Ambiental clasifica el octisalato como un riesgo de alergia moderado y un riesgo biológico ambiental. El protector solar que contiene octisalato no es seguro para los arrecifes.

El Dr. Karhade reconoció que este químico “puede causar sensibilidad en la piel o sarpullido en personas con piel sensible”, que a menudo incluye a bebés y niños.

Cómo evitar el octisalato: alternativas a los protectores solares químicos

mujer con falda floral sentada junto a una botella de protector solar en la playa

Si quieres evitar el uso de productos que contengan octisalato, asegúrate de consultar siempre la etiqueta. Sin embargo, no siempre es tan simple, ya que puede aparecer bajo uno de sus otros nombres en la lista de ingredientes. También puede ver que se conoce como salicilato de etilhexilo o salicilato de octilo.

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Hacer el cambio de protector solar químico a protector solar físico o mineral es la solución.

“Los protectores solares físicos siempre son una buena opción para cualquier persona preocupada por la absorción de sustancias químicas, cualquier persona con sensibilidad conocida a los ingredientes químicos, personas con piel sensible, mujeres embarazadas y cualquiera que busque minimizar la exposición a sustancias químicas”, dijo el Dr. Karhade.

Busque etiquetas que digan «protector solar mineral» o ingredientes como dióxido de titanio u óxido de zinc, ya que estos suelen ser los ingredientes principales de los protectores solares minerales o físicos. En lugar de absorber los rayos ultravioleta, los protectores solares físicos reflejan la luz ultravioleta.

Las marcas que promueven la belleza limpia y los ingredientes seguros probablemente venderán protector solar físico en lugar de protector solar químico. Los beneficios del protector solar físico van más allá de nosotros, los humanos. La mayoría de los protectores solares físicos son seguros para los arrecifes, lo que los hace más seguros para la vida marina, un factor importante si vas a nadar en la playa.

El veredicto

En general, no se ha demostrado que el octisalato sea dañino para los humanos, pero ¿por qué correr el riesgo? Sobre todo porque es dañino para el elaborado sistema de arrecifes de coral que da vida a nuestro planeta, tiene sentido optar por un protector solar a base de minerales.

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