¿De dónde viene la pimienta negra?

Así que estás haciendo huevos para el desayuno. ¿Qué buscas? Pimienta negra.

tazón de granos de pimienta negra

Estás preparando sopa para la cena, ¿qué buscas? Pimienta negra. ¿Estás completando cada plato para el Día de Acción de Gracias con qué? ¡Pimienta negra!

Casi todo lo que comemos sabe mejor con un poco de pimienta recién molida. Pero, ¿qué son esos granos redondos y negros que trituramos todos los días? ¿De dónde viene la pimienta?

Estos granos fragantes, especiados y arrugados provienen de una planta llamada Piper nigrum y saben a lo que realmente son: ¡fruta!

¿De dónde vienen los granos de pimienta?

Sorprendentemente, los granos de pimienta son el fruto de Piper nigrum o la “planta de la pimienta negra”. Los racimos de granos de pimienta crecen en cilindros verdes en la vid y contienen poca fruta, pero pieles delgadas y una sola semilla en el interior.

Entonces, ¿de dónde viene la pimienta negra? La planta necesita un clima tropical para prosperar y, a menudo, se adhiere a los árboles cercanos. En la vid, las bayas se parecen bastante a las uvas. Incluso cuando los granos de pimienta se cosechan para convertirlos en pimienta negra, son verdes como guisantes pequeños.

planta de pimiento con granos de pimienta verde

Piper nigrum se origina en India, pero ahora Vietnam crece y exporta un tercio del suministro mundial. Los otros dos tercios se producen en combinación con India, Brasil e Indonesia.

El origen de la pimienta negra

El significado histórico de la pimienta negra es más profundo de lo que piensas. Los granos de pimienta negra eran tan codiciados que se construyeron rutas comerciales para asegurar la especia aromática. Ya en el año 1000 a. C., India desarrolló rutas de especias con el Medio Oriente para que una mayor parte del mundo pudiera tener en sus manos el «oro negro». En muchos sentidos, la historia de la pimienta está entrelazada con la historia que conocemos del mundo moderno.

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Las sociedades antiguas tenían en tan alta estima a la pimienta que se usaba como moneda en Roma y se rumorea que una libra de granos de pimienta podía comprar la libertad de un siervo francés. A pesar de que era tan apreciado, las culturas antiguas cocinaban con pimienta como lo hacemos hoy. A menudo coronaba los platos para mostrar una riqueza extraordinaria en un hogar.

Algunos nombres familiares incluso jugaron un papel en el auge de la pimienta negra. En el siglo XV, cuando Cristóbal Colón zarpó, buscaba una ruta de especias más eficiente hacia las Indias Orientales para estas especias exóticas. Los granos de pimienta incluso llegaron al proceso de momificación y Ramsés II fue descubierto con granos de pimienta en la nariz. Los usos medicinales de la pimienta negra también fueron una parte clave de su ascenso a la fama.

A medida que aumentaron las rutas comerciales y se disparó la demanda de pimienta negra, perdió su valor y se convirtió en la pimienta que conocemos hoy.

De la vid al pimentero: ¿cómo se hace la pimienta negra?

Piper nigrum tarda cuatro años en madurar, pero se puede cosechar durante siete años. Una vez que un par de bayas verdes comienzan a ponerse rojas en la vid, las vides se recogen y se separan de los granos de pimienta.

Entonces, a estas alturas, es posible que se pregunte, ¿cómo se hace la pimienta? Para convertirse en los granos de pimienta negra que conocemos en nuestros molinillos, la fruta se seca al sol o con una máquina. Fermenta y ciertas enzimas hacen que la piel se vuelva negra y se arrugue. Estos se muelen y empaquetan o se colocan en un molinillo para que el comprador los use en el lugar.

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pimienta negra fresca

En general, la pimienta molida solo dura de 3 a 4 meses, mientras que los granos de pimienta enteros duran más de un año. También difieren en el sabor. Dado que los granos de pimienta enteros se muelen según sea necesario, los granos de pimienta liberan aceites a medida que se descomponen. ¡Es por eso que hay un sabor más fuerte asociado con la pimienta recién molida! En comparación, la pimienta premolida tiene un sabor menos fuerte y picante.

Pimienta negra vs pimienta blanca y más allá: diferentes tipos de granos de pimienta

Es posible que haya oído hablar de otros tipos de pimienta en sus exploraciones culinarias y no es una farsa. ¡Además de blanco y negro, también hay granos de pimienta verde, rojo y rosa!

granos de pimienta blanca

Especialmente populares en la cocina tailandesa, los granos de pimienta blanca se derivan de la misma planta de pimienta Piper nigrum y se cultivan de manera similar, pero la baya madura completamente y se vuelve roja. Una vez que esto sucede, la baya se remoja y se quita la capa exterior de pulpa, lo que produce solo la semilla de pimienta blanca. La pimienta blanca tiene más sabor que la pimienta negra y es notablemente más herbal.

granos de pimienta verde

Dado que la mayoría de los granos de pimienta se derivan de los granos de pimienta verde, estos también son de la misma especie. Estos se encuentran bajo bayas maduras directamente de la vid que a menudo se conservan en salmuera en lugar de secarse como lo son los granos de pimienta negra. Los granos de pimienta verde son frescos y agrios, a diferencia de sus primos picantes.

granos de pimienta roja

Si las bayas de Piper nigrum se dejan en la vid el tiempo suficiente, se vuelven de un rojo intenso y brillante. Debido a que los granos de pimienta roja generalmente se eliminan para convertirlos en granos de pimienta blanca o se secan para convertirse en granos de pimienta negra, es raro encontrar granos de pimienta roja solos. Por lo general, se pueden encontrar agregados a molinillos de pimienta negra para darles un poco de estilo o se venden por separado en las tiendas naturistas. Por lo general, tienen un sabor más suave que sus contrapartes.

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granos de pimienta rosa

Estos primos engañosos no son de Piper nigrum, sino que provienen de una planta llamada árbol de la pimienta peruana. Se parecen a los granos de pimienta, pero en realidad son bayas que deben triturarse en lugar de molerse.

El roce de la pimienta rosa con la fama comenzó en los años 80 como una forma de agregar color a los platos mediocres. Tienen un sabor ligeramente picante, pero a un pequeño costo: pueden ser tóxicos. El jurado aún está deliberando, pero después de que la Administración de Drogas y Alimentos se enfrentara con Francia por la importación de bayas potencialmente tóxicas, perdieron su atractivo.

La toxicidad que muchos asocian con el grano de pimienta rosa podría ser una pequeña alergia y ha habido problemas con los agricultores que los manipulan, a menudo teniendo efectos adversos.

Conclusión

Granos de pimienta negra en tazón de mortero y maja

Entonces, ¿de dónde viene la pimienta? La pimienta negra puede parecer un complemento indiscreto y ardiente para cualquiera de sus platos favoritos y este amado sabor picante es algo que buscamos ahora en casi todo lo que comemos. No es ningún secreto que las especias pueden tener beneficios para estimular el sistema inmunológico. Además de su amplio significado cultural que abarca el tiempo y el espacio, la pimienta tiene numerosos beneficios para la salud. Como antioxidante, la pimienta negra puede ayudar a combatir el daño causado por los radicales libres, que hacen avanzar el envejecimiento.

Nuestro toque final favorito para pastas, carnes y ensaladas, también podría retardar el crecimiento de células cancerosas, combatir enfermedades cerebrales degenerativas y reducir el colesterol. Es seguro decir que la pimienta negra recién molida es una adición maravillosamente nutritiva a cualquier dieta.

La próxima vez que tome el molinillo de pimienta, no olvide cuánto ha impactado el curso de la historia y cuánto terminó en su despensa.

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